Iconische acteur Steven Seagal vandaag – hij is nauwelijks herkenbaar

Steven Seagal heeft een zeer tumultueus leven geleid. De bekende acteur, die altijd onderweg was en in verschillende delen van de wereld woonde, zette aanvankelijk een grote stap in de showbizzwereld.

Seagal speelde in een aantal films die veel geld opbrachten en was ooit een van de grootste actiesterren, maar raakte daarna in de vergetelheid. Wat is er gebeurd? En hoe ziet hij er tegenwoordig uit?

Hier is alles wat je moet weten over Steven Seagal!

Steven Seagal werd heel snel volwassen en verliet zijn geboorteland voor hij 18 was. Sindsdien heeft de 1,93 meter lange acteur, muzikant en politieagent(!) het allemaal gedaan en is hij zowel filmster als master in de vechtkunsten geworden.

Maar hoewel het lijkt alsof Seagals leven alleen maar geluk en voorspoed heeft gekend, heeft hij ook een aantal moeilijke periodes doorstaan. Vandaag de dag komt hij je misschien niet zo bekend voor.

Hier is alles wat je moet weten over Steven Seagal en waarom hij uit de spotlights is verdwenen.

Het artikel gaat verder onder de foto:

Steven Seagal
Shutterstock/ Bart Sherkow

Steven Seagal werd geboren op 10 april 1952 in Lansing, Michigan. Zijn moeder, Patricia, werkte als medisch technicus en zijn vader, Samuel, was wiskundeleraar op een middelbare school.

Steven Seagal – zijn vroege jaren

Al op jonge leeftijd was Seagal erg geĆÆnteresseerd in muziek. Hij luisterde vaak naar blues, die hem zijn hele leven zou beĆÆnvloeden.

“Ik kreeg mijn eerste gitaar toen ik 12 was,” legde hij uit. “De blues zaten in mijn bloed, weet je. Ik begon ze na te spelen en probeerde ervan te leren.”

Seagal was niet alleen geĆÆnteresseerd in muziek, maar ook in vechtsporten en het was eigenlijk een leugen die hem op het pad van karate bracht.

Op 5-jarige leeftijd verhuisde zijn familie naar Fullerton, Californiƫ. Steven Seagal had astma en was als kind erg zwak.

“Hij was toen een klein kind. Maar hij bloeide echt op na de verhuizing,” vertelde zijn moeder aan People over de jeugd van haar zoon.

Seagal loog naar verluidt over zijn leeftijd om een baan te krijgen als afwasser in een restaurant. De kok, die karate beheerste, vond Seagal erg snel ter been en besloot hem les te geven.

Na zijn studie aan de plaatselijke middelbare school besloot Seagal op 17-jarige leeftijd de VS te verlaten. In 1968 verhuisde hij naar Japan om Engelse les te geven en zijn vechtkunsten verder te beoefenen.

Het artikel gaat verder onder de foto:

Steven Seagal
Youtube/MNE Clips

Seagal werd een toegewijde student vechtsporten en leerde zichzelf elke dag bij. Hij bleef 15 jaar in Japan en tegen het einde van zijn verblijf was hij een zeer gerespecteerd figuur in het vakgebied geworden.

Steven Seagal – vechtsport

Seagal veranderde gestaag in een soort beroemdheid en verscheen in veel tijdschriften gespecialiseerd in vechtsporten. Bovendien was hij destijds de enige westerling die zijn eigen dojo – een “school voor training in verschillende zelfverdedigingskunsten” – runde in Japan.

Seagal perfectioneerde zijn vechtkunsten en behaalde zwarte banden in karate, judo, kendo en aikido.

In het begin had Seagal het echter moeilijk als westerling die naar Japan was verhuisd om vechtsporten te leren. Seagal legde uit dat veel westerlingen dachten dat je gewoon iemand kon betalen om een paar bewegingen te leren en dan terug kon gaan naar Amerika om aan te leren wat je geleerd had.

Maar zo makkelijk was het niet.

“Je moet begrijpen dat de weg naar verlichting via ontbering gaat. Ze creĆ«ren een omgeving waarin je geen goedkeuring krijgt voor al het werk dat je erin stopt,” vertelde Seagal in 1986 aan de Los Angeles Times. “Je krijgt geen slaap of liefde of aandacht, je wordt in elkaar geslagen en je bent voor iedereen op om maaltijden te maken en schoon te maken.”

Het artikel gaat verder onder de foto:

Steven Seagal
Shutterstock/Featureflash Photo Agency

“Ze drijven je tot het uiterste en wanneer je zo behoeftig bent en zo hongerig naar alles, opent zich een klein venster in je geest dat wanneer ze je iets geven, je het zult begrijpen, waarderen en je zult iets van de mystieke diepere betekenis begrijpen die voor je beschikbaar begint te worden.”

De showbusiness ingaan

“De gevechtskunst moet een onderneming zijn waarin je probeert de fysieke mens te ontwikkelen en tegelijkertijd het spirituele zelf te perfectioneren,” voegde hij eraan toe. “Als dat wat je doet verstoken is van de spirituele essentie, dan is het niets anders dan straatvechten.”

Seagal bleef 15 jaar in Japan voordat hij in 1983 naar de VS verhuisde. Hij opende daar zijn eigen dojo samen met stuntman Craig Dunn.

In het begin was hij geschokt door het feit dat leraren in de VS een “fastfoodbenadering” van vechtsport onderwezen. Hij bekritiseerde zelfs de films van de legendarische acteur Chuck Norris vanwege zijn vechtsportvaardigheden.

Seagal besloot hier iets aan te doen en begon zelf les te geven in vechtsporten. Na een tijdje besloot hij New Mexico te verlaten en naar Los Angeles te gaan om zijn droom na te jagen: acteur worden.

Samen met een oudere leerling, Haruo Matsouka, die hij meebracht uit Japan, opende Seagal een Aikido dojo in West Hollywood. Tegelijkertijd werkte hij als vechtsportcoƶrdinator.

De martial arts meester werkte aan films als The Challenge (1982), met Scott Glenn in de hoofdrol, en de James Bond film Never Say Never Again (1983) met Sean Connery.

Het artikel gaat verder onder de foto:

Sean Connery
Youtube/TunaTube

Brak de pols van Sean Connery

Never Say Never Again was de laatste Bondfilm met Connery in de hoofdrol. Maar werken met Steven Seagal bleek een pijnlijke ervaring te zijn.

Connery was naar verluidt een getrainde zwarte band in karate. Maar toen de James Bond-acteur “een beetje eigenwijs” werd met zijn bewegingen, maakte Seagal duidelijk dat het niet okĆ© was.

“We gingen een film maken die Never Say Never Again heette en er was een mogelijkheid dat ik Aikido en zo zou gaan doen,” zei Connery toen hij in 1996 in The Tonight Show met Jay Leno verscheen.

“Ik kreeg Steven te pakken en we trainden in mijn appartmentsgebouw. Hij was echt heel erg goed en zo. En ik werd een beetje verwaand omdat ik dacht dat ik wist wat ik deed, want het principe is de verdediging, het is als een piramide en ik werd een beetje overmoedig.”

“Ik deed dat – en hij brak mijn pols,” zei Connery, terwijl hij zijn hand naar zijn gezicht bracht. Hij beweerde dat hij zich pas jaren later realiseerde dat hij pols had gebroken.

Seagal werkte in die tijd aan films, maar speelde er zelf nooit in mee. In plaats daarvan besloot hij bodyguard te worden van verschillende beroemdheden. Een van hen was Kelly LeBrock, die later zijn vrouw zou worden.

Het artikel gaat verder onder de foto:

Steven Seagal
Shutterstock/ Bart Sherkow

Seagal werkte ook als lijfwacht voor Hollywood-agent Michael Ovitz. Hij zou een ander zeer belangrijk persoon in Seagals leven worden.

Steven Seagal – zijn vriendschap met Michael Ovitz

Ovitz – een grote fan van vechtsporten – was onder de indruk van Seagals vechtkunsten en dacht dat hij het geweldig zou doen op het scherm.

Hij besloot persoonlijk te betalen voor Seagals screentest bij Warner Bros – en de leidinggevenden waren erg onder de indruk. Op een verlaten geluidsstudio toonde Seagal zijn vaardigheden als aikido-meester. De studiohoofden konden nauwelijks geloven wat ze zagen.

“De demonstratie was echt wonderbaarlijk,” vertelde Warner Bros. President Terry Semel in 1988 aan de Los Angeles Times. “Met slechts een handbeweging stuurde Steven de andere man de lucht in. Ik ben geen expert op het gebied van vechtsporten, maar hij had het vermogen om die kerels zo moeiteloos de lucht in te slingeren, dat was echt verbazingwekkend.”

En zo tekende Segal voor zijn eerste film Above the Law.

“Michael is een van Steven’s grootste supporters geweest,” legde Semel uit. “Hij ging veel verder dan alleen maar Steven’s agent zijn. Sterker nog, met de soort supersterren klantenlijst die Michael heeft, zou je hem normaal gesproken niet zo nauw zien samenwerken met een opkomende acteur.

Het artikel gaat verder onder de foto:

Flickr / Gage Skidmore

“Maar hij gelooft echt dat Steven een ster kan worden. Michael kent Steven uit de vechtsportwereld, waar Steven blijkbaar een soort beroemdheid is. Dus Michael is er echt bij betrokken geraakt. Hij zei constant tegen me: ‘Denk aan deze jongen. Denk aan deze jongen.”

“Michael en ik zijn erg close – we houden van elkaar,” zei Seagal. “Ik ben als een goeroe voor hem.”

Steven Seagal – grootste films

Steven Seagal werd van de ene op de andere dag een bekende actiefilmster. In de jaren 90 speelde hij in films als Under Siege (1992) en Under Seige 2 (1995), in de rol van Navy Seals antiterreurexpert Casey Ryback. De film bracht wereldwijd 160 miljoen dollar op en maakte van Steven Seagal een internationale ster.

Hij regisseerde ook de film On Deadly Ground uit 1994 met de legendarische acteur Michael Caine. De film mislukte echter jammerlijk en verloor naar schatting 50 miljoen dollar.

Tot op heden heeft Steven Seagal als acteur aan meer dan 50 producties meegewerkt. Ondanks dat is hij nooit echt doorgedrongen tot de top van de Hollywood celebrity lijst.

Steven Seagal vandaag

Dus wat doet hij vandaag de dag? Blijkbaar zou hij niet meer in de VS wonen maar in Rusland.

In 2016 kreeg Seagal zowel de Serbische als de Russische nationaliteit. Twee jaar later gaf het Russische ministerie van Buitenlandse Zaken hem een baan met de titel “speciale vertegenwoordiger voor humanitaire banden tussen Rusland en de VS”. De functie is naar verluidt onbetaald.

Natuurlijk heeft Seagal geen gebrek aan geld – zijn nettowaarde is ongeveer 16 miljoen dollar volgens Celebrity Net Worth.

Op zijn Instagram-pagina post Seagal veel foto’s van zichzelf. En hij ziet er zeker niet hetzelfde uit als 20 jaar geleden!

Het artikel gaat verder onder de foto:

Steven Seagal
Shutterstock/Markus Wissmann

Steven Seagal: Familie, vrouw, kinderen

Hij heeft een lang en productief leven geleid, maar Seagal heeft zich niet alleen op zijn carriĆØre gericht. Zijn tijd als professional in de schijnwerpers is in veel opzichten tumultueus geweest, maar ook zijn privĆ©leven is geen stabiele en kalme weg geweest.

In 1975 trouwde Seagal met aikidomeester Miyako Fujitani. De twee kregen een zoon, acteur en model Kentaro en een dochter, schrijfster en actrice Ayako, voordat ze in 1986 scheidden.

Het artikel gaat verder onder de foto:

Steven Seagal
Shutterstock/Markus Wissmann

Hij had een kortstondige relatie met Adrienne LaRussa en trouwde in 1987 met Kelly LeBrock. Het stel kreeg twee dochters, Annaliza en Arissa, en een zoon, Dominic maar in 1993 diende LeBrock een scheidingsaanvraag in. Terwijl hij getrouwd was, had Seagal een affaire met de oppas van zijn kinderen, Arissa Wolf. Ze kregen samen een dochter genaamd Savannah.

In 2009 stapte Seagal in het huwelijksbootje met de uit Mongoliƫ afkomstige Erdenetuya Batsukh met wie hij nog steeds is getrouwd

Geen contact

Toen Seagal besloot Japan te verlaten om terug te keren naar de VS, lijkt het erop dat hij alle contact met zijn oudste kinderen heeft verloren.

In een interview met RadarOnline onthulde Segal’s oudste zoon Kentaro dat hij niet meer met zijn vader praat en dat Segal geen contact meer met hem heeft gezocht. Kentaro legde zelfs uit dat hij zijn vader “niet eens kent”.

Het artikel gaat verder onder de foto:

Acteur Steven Seagal tijdens het UFC 280-evenement in de Etihad Arena op 22 oktober 2022 in Abu Dhabi, Verenigde Arabische Emiraten. (Foto door Chris Unger/Zuffa LLC)

Steven Seagal heeft het zo’n beetje allemaal gedaan door te werken als vechtsportcoƶrdinator, acteur en bodyguard. En ook al is hij ouder geworden en ziet hij er tegenwoordig anders uit, is hij nog steeds dezelfde Steven!

Wat vind jij van hem? Deel je gedachten in het commentaargedeelte. Zorg er ondertussen voor dat je dit artikel deelt met vrienden en familie op Facebook!