Ex-vrouw van Michael Landon weigerde zijn begrafenis bij te wonen, omdat scheiding ‘voelde als sterven’

Dankzij zijn vertolking van Cartwright in Bonanza en Charles Ingalls in Little House on the Prairie werd Michael Landon een echte held van het witte doek.

Toen hij stierf aan kanker in 1991, waren er meer dan 500 aanwezigen op zijn begrafenis. Waaronder een voormalige president van Amerika.

Echter woonde niet iedereen Landon’s begrafenis bij. Zijn tweede vrouw, Lynn Noe, koos ervoor om niet te komen. Tot verrassing van velen.

Dus waarom koos ze ervoor om thuis te blijven?

Youtube/Johnycarsson

Weinig acteurs hebben ooit de grote hoogten bereikt die Michael Landon bereikte. Geboren op 31 oktober 1936, ging hij in zijn tienerjaren naar Hollywood, op weg naar een acteercarrière. Zoals het lot zou willen, zou een toevallige ontmoeting bij een benzinestation waar hij werkte zijn leven voor altijd veranderen.

Michael Landon – huwelijk met Lynn Noe

Michael Landons vertolking van Charles Ingalls in Little House on the Praire is één van de meest legendarische in de Amerikaanse tv-geschiedenis. Gebaseerd op de kinderromans van Laura Ingalls Wilder, werd de serie een enorm succes. Michael werd, net als zijn personage, enorm populair bij het Amerikaanse publiek.

In 1984 werd Landon geëerd met een ster op de Hollywood Walk of Fame. Hij won ook de Bronze Wrangler Award, ook wel bekend als de Western Heritage Award, die artistieke bijdragen in televisie, muziek, film en literatuur eert.

Landon was drie keer getrouwd en kreeg in totaal negen kinderen. Hij trouwde in 1956 met zijn eerste vrouw Dodie Levy Fraser, en het paar verwelkomde samen twee kinderen. Hij trouwde daarna in 1963 met zijn tweede vrouw, Lynn Noe, en kreeg nog vier kinderen; Leslie Ann, Michael, Jr., Shawna Leigh en Christopher Beau.

Hun 19 jaar durende huwelijk eindigde echter onder minder leuke omstandigheden. Terwijl hij nog steeds getrouwd was, begon Landon een affaire met Cindy Clerico, die later zijn derde vrouw zou worden. Ze was 20 jaar jonger dan Michael.

Voor veel van Landon’s medesterren van Little House was het einde van het huwelijk tussen hij en Lynn Noe een trieste zaak. Het was zwaar, vooral voor de kindacteurs, waaronder Mellisa Sue Anderson.

“We praten zonder te spreken”

“Voor ons, als kinderen, was het een echte klap”, zei Melissa, die Mary Ingalls speelde. “Hoewel we wisten dat hij soms moeilijk kon zijn en zijn gebreken had, hadden we nooit durven dromen dat hij zijn echte familie zo’n pijn zou kunnen toebrengen. Voor mij persoonlijk had ik hem aan een hogere morele standaard gehouden. Hij had me echt in de steek gelaten.”

De daaropvolgende relatie van Cindy en Michael werd het gesprek van de dag. In een People Magazine-interview uit 1985 werd hij gedwongen zijn derde huwelijk te verdedigen.

“Je verbreekt een relatie niet om naar bed te gaan met iemand die twintig jaar jonger is. Je moet grote verschillen hebben en een diepgewortelde behoefte hebben om een ​​relatie te beëindigen na zoveel jaar als ik getrouwd was”, zei hij.

“Ik zou alles hebben gedaan om die relatie voort te zetten, maar ik kon het niet. Het is niet alleen moeilijk voor de vrouw. Het is ook pijnlijk voor de man. Maar het is veel beter dan het te laten zoals het was.”

Landon voegde eraan toe dat zijn ex nu een “veel gelukkiger persoon was dan eerder”. En eigenlijk was Noe het daarmee eens.

“Ik had het te druk om het soort vrouw te zijn dat hij wilde dat ik was. Ik verloor mezelf beetje bij beetje, ik maakte Michael mijn god,” zei ze.

Max B. Miller/Fotos International/Getty Images

“We praten zonder te spreken. Onze gesprekken bestaan uit: ‘Wanneer haal je de kinderen op?’ Noe voegde eraan toe en zei dat ze niet boos was op Cindy. “Als het Cindy niet was geweest, zou het iemand zijn geweest. Hij had dat punt in zijn leven bereikt.”

Michael Landon – doodsoorzaak

Michael Landon en Cindy stapten een jaar na zijn scheiding met Lynn in het huwelijksbootje.

“Ik keek naar deze man en ik dacht dat hij de meest buitengewone man was die ik ooit had gezien”, herinnert Cindy zich in een interview in 1998.

“Het was niet alleen zijn uiterlijk, maar er was iets met zijn persoonlijkheid, met hoe hij zich gedroeg. Er zat charisma in hem en een kracht die gewoon ongelooflijk was.”

Ze werkte drie jaar aan Little House voordat ze de vrouw van Landon werd. Het stel trouwde op 4 februari 1983.

Michael en Cindy zouden later twee kinderen krijgen. Ze beviel in 1983 van Jennifer Rachel Landon, terwijl zoon Matthew drie jaar later werd geboren.

“Mensen dachten dat hij extreem serieus was, maar dat was Michael helemaal niet”, vertelde Cindy in 2019 aan Closer Weekly.

“Hij was enthousiast over zijn werk, maar kwam altijd tevreden thuis. Hij was een fantastische vader die overal nieuwsgierig naar was en de kinderen graag lesgaf.”

Helaas werd in 1991 bij Michael Landon alvleesklierkanker vastgesteld. Hij stierf slechts drie maanden later, op 54-jarige leeftijd.

Ron Galella/Ron Galella Collection via Getty Images

Michael Landon’s laatste dagen

In een interview met People sprak zijn familie over zijn laatste dagen. Nadat Michael Landon het nieuws over zijn kanker had gedeeld, onthulde zijn vrouw Cindy hoe mensen er kapot van waren.

“Ik kon elke zenuw in mijn lichaam voelen”, zei Chris, een van zijn zonen met Cheryl Lynn. “Alsof het allemaal in brand stond.”

Landon onderging chemotherapie en nam een speciale levensstijl aan die een vegetarisch dieet en acupunctuur omvatte.

In slechts een maand tijd was de tumor op zijn alvleesklier echter in omvang verdubbeld. Doktoren vertelden hem kort daarna dat de kanker zich had uitgezaaid naar zijn lever.

“Ik was de vader, en hij was de zoon, ik moest hem de trap op helpen. Ik ben soms verdrietig… als ik denk dat ik nooit ‘Sorry’ heb gezegd. Ik heb hem nooit aangekeken en gezegd dat het me speet dat hij zijn leven verloor”, herinnert Chris zich in een interview met People in 1992.

In zijn laatste maand op aarde moest Michael, samen met zijn vrouw Cindy, beginnen hun kinderen voor te bereiden op wat komen ging.

Ron Galella/Ron Galella Collection via Getty Images

Ze begonnen een boek te lezen dat Butterflies heette, en Michael legde uit dat zijn lichaam als een cocon zou zijn, waarbij zijn geest een vlinder zou worden die op hen zou neerkijken.

Laatste woorden voor overlijden

Een verpleegster die eind juni het huis van Michael en Cindy bezocht, vertelde hen dat hij nog maar een dag te leven had. Cindy verzocht de kinderen, die zich naar de ranch haastten. Daar moesten ze afscheid nemen van hun geliefde vader en echtgenoot.

In de vroege namiddag op 1 juli 1991 stierf Michael Landon met Cindy aan zijn zijde.

Zijn laatste woorden waren: ‘Ik hou van je.’

“Ik denk dat hem door het hele proces heen zien gaan haar voorbereidde”, zei Leslie Landon, dochter van Lynn Noe, in een interview met People.

De begrafenis van Michael Landon vond plaats op 5 juli 1991 in het Hillside Memorial Park and Mortuary in Culver City, Californië. Meer dan 500 gasten woonden de uitvaartdienst bij, waaronder de voormalige Amerikaanse president Ronald Reagan en First Lady Nancy Reagan.

Landon had eigenlijk één wens met betrekking tot zijn uitvaartdienst. Volgens Alison Arngrim, die Nellie speelde in Little House, moest het een samenzijn zijn om goede tijden te vieren in plaats van om hem te treuren.

Youtube/SueAnn Bellucci

“Michael had erop aangedrongen dat zijn begrafenis grappig zou zijn, en hij kreeg zijn wens”, schreef ze in haar boek Confessions of a Prairie B*tch, Alison Arngrim.

“Sommige mensen hadden zich afgevraagd of Michael een religieuze begrafenis zou hebben als hij stierf. Dat gebeurde. Het was joods.”

Lynn Noe niet aanwezig op zijn begrafenis

“Maar zelfs de rabbijn lachte hem uit: ‘Michael was niet religieus, in de traditionele zin van het woord'”, voegde ze eraan toe. “Hij sprak over Michaels reactie toen de dokters hem vertelden dat de chemobehandelingen zijn mooie haardos zouden vernietigen. Hij zei: ‘Ik ben rijk, ik koop een hoed.'”

Zoals eerder vermeld, woonden zo’n 500 aanwezig de uitvaartdienst van Landon bij. Eén persoon in het bijzonder was er echter niet bij: zijn tweede vrouw, Lynn Noe. Volgens IMDB vertelde Noe haar kinderen dat ze niet naar de begrafenis van Landon ging omdat haar scheiding van de acteur “al als een dood voor haar was geweest”.

In een interview met Closer Weekly sprak Jennifer Landon over haar vader, Michael. Hoewel ze hem in veel legendarische rollen heeft gezien, was de beste die hij in haar ogen had die van haar vader.

“Hij was gewoon de beste! Dat betekent niet dat we vrij spel hadden. Er was enorm veel respect en discipline in ons huis, maar mijn vader maakte de dingen ook altijd zo leuk”, zei Jennifer.

“Hij had het vermogen om je het gevoel te geven dat er iets magisch kon gebeuren of dat je op het punt stond een ontdekking te doen.”

Kypros/Getty Images

Michael Landon had een succesvolle acteercarrière van meer dan 30 jaar. Natuurlijk was zijn overlijden in 1991 hartverscheurend voor zijn familie, maar Cindy was vastbesloten ervoor te zorgen dat zijn nalatenschap voortleefde.

Nalatenschap Michael Landon levend houden

Tegenwoordig is Cindy de voorzitter van de Michael and Cindy Landon Stichting. Ze is ook betrokken geweest bij evenementen voor Artsen zonder Grenzen en Free Arts for Abused Children, evenals pleitbezorger voor het Pancreatic Cancer Action Network.

Michael Landon was een liefhebbende man en echtgenoot, hielp altijd mensen en gaf geld aan goede doelen. In februari vorig jaar haalde Cindy een herinnering op en plaatste ze een foto van de twee met hun kinderen, Jennifer en Sean.

“Wauw, deze foto heb ik jaren geleden gemaakt. Ik ontdekte hem in mijn opslag… hij belandde in een boek”, schreef ze.

Tientallen jaren na zijn dood lijdt het geen twijfel dat fans, vrienden en familie nog steeds van Michael Landon houden, en hem herinneren en missen voor de liefdevolle figuur die hij was.

Michael Landon zal voor altijd aangehaald worden als een echte Hollywood-legende. Ook al is hij niet meer onder ons, zijn geest en nalatenschap zullen er altijd zijn. Kijken naar Little House, Bonanza of een van zijn andere grote projecten geeft me altijd grote vreugde.

Deel dit artikel op Facebook met vrienden en familie om Michael Landon eer aan te doen!

Je kunt ons nu ook volgen op Instagram voor meer goede verhalen, foto’s en video’s.