Weduwe van Christopher Reeve stierf 17 maanden na hem aan kanker, waardoor hun jonge zoon wees werd

Er zijn veel verhalen over kinderen van beroemdheden die er precies zo uit kwamen te zien als hun beroemde ouder.

Van de tweelingdochters van Michael J. Fox tot de sprekend lijkende dochter van Julia Roberts en ook de kleinzoon van Elvis Presley; er zijn veel nakomelingen van beroemdheden die ervoor zorgen dat we nog eens een tweede keer moeten kijken.

Maar in het geval van de 29-jarige zoon van Christopher Reeve, Will, is hij niet alleen het evenbeeld van zijn vader, maar werkt hij ook hard om de inspirerende nagedachtenis van zijn vader voort te zetten.

Tragisch genoeg werd de jongste zoon van Christopher Reeve gedwongen om te dealen met de dood van zijn ouders toen hij slechts 13 jaar oud was.

Christopher Reeve als Superman in ‘Superman’ uit 1978 (Getty Images)

Hoe ziet een held eruit?

Voor miljoenen mensen die eind jaren 70 en begin jaren 80 opgroeiden, zag een held eruit als Christopher Reeve.

Zijn vertolking van stripheld Superman, die in 1978 op onze schermen verscheen, leverde hem een ​​BAFTA-prijs op voor de meest veelbelovende mannelijke nieuwkomer.

De charismatische en knappe acteur speelde verder in nog drie superheldenfilms: Superman II, Superman III en Superman IV: The Quest for Peace.

Zijn naam is synoniem geowrden met een beroemde superheld die we nooit zullen vergeten.

Maar Christopher Reeve, geboren in New York in 1952, was niet alleen acteur, maar ook filmregisseur, producent, scenarioschrijver, ruiter en activist.

Christopher Reeve’s ongeluk

Op 27 mei 1995 zou het leven van Christopher Reeve voor altijd veranderen.

Tijdens een paardensportwedstrijd viel de geliefde acteur van zijn paard Buck en verwondde hij zijn ruggenmerg.

Miljoenen fans en zijn familie bleven in shock achter nadat de Hollywood-acteur vanaf zijn nek verlamd raakte en in een rolstoel belandde.

Volgens de stichting van de acteur smeekte Christophers moeder de artsen om de beademing te stoppen en hem te laten sterven.

New York Times zou later onthullen dat als de acteur een centimeter verder naar links was gevallen, hij op slag dood was geweest. Aan de andere kant, als Christopher iets naar rechts was geland, zou hij waarschijnlijk slechts een hersenschudding hebben opgelopen.

Christopher was pas 42 jaar oud toen hij verlamd raakte. Hij zat in een rolstoel en had de rest van zijn leven een draagbaar beademingsapparaat nodig.

Artsen verklaarden al snel dat er niet veel hoop op verbetering was en ze vertelden Reeve specifiek dat het “onmogelijk” zou zijn voor hem om iets van zijn mobiele capaciteiten terug te krijgen.

Christopher Reeve ging door een hel en tijdens de eerste dagen in het ziekenhuis kreeg hij zware medicijnen en hallucineerde hij. Na het horen van de verwoestende diagnose van de dokter, voelde het alsof zijn leven geruïneerd was.

Wikipedia Commons / Mike Lin

Hij wilde zijn familie niet tot last zijn en vertelde zijn vrouw, Dana Morosini, dat ze misschien de stekker eruit moesten trekken.

Ze antwoordde met tranen in haar ogen: “Ik zal alles steunen wat je wilt doen, want dit is jouw leven en jouw beslissing. Maar ik wil dat je weet dat ik voor de lange termijn bij je zal zijn, wat er ook gebeurt. Je bent nog steeds jij. En ik houd van je.”

Reeve had het kunnen opgeven, maar in plaats daarvan concentreerde hij zich op activisme en richtte hij samen met zijn toegewijde vrouw Dana de Christopher Reeve Foundation op. Het werd later omgedoopt tot de Christopher & Dana Reeve Foundation.

Het echtpaar was ook mede-oprichter van het Reeve-Irvine Research Center, dat lobbyde voor slachtoffers van ruggenmergletsel en voor stamcelonderzoek.

Christopher Reeve besloot ook om alles te doen wat hij maar kon om zijn zoon een gelukkige jeugd te bezorgen.

Tijdens een interview met PEOPLE in 2016 opende Will over zijn geweldige jeugd, die hij als een ‘totaal normale’ jeugd beschouwde.

“Zij waren het die me zeiden de tv uit te zetten, mijn broccoli te eten en naar bed te gaan”, herinnert Will zich liefdevol. “Ik begrijp dat niet elk kind het ervaart om naar de supermarkt te gaan en zijn vader in het tijdschrift bij de kassa te zien, maar toch… het was een volkomen normale jeugd.”

Christopher Reeve, zijn vrouw Dana en zoon Will arriveren bij een vertoning van “House of D”, gedurende het Tribeca Film Festival van 2004, in New York / Getty Images

Will herinnerde zich ook dat zijn vader hem leerde fietsen vanuit zijn rolstoel. “Ik geloofde niet dat het zou werken. Ik ben doodsbang, maar ik heb de stem van mijn vader achter me die zegt: ‘Rustig, rustig, links, rechts, links, rechts'”, zei hij, eraan toevoegend: “Tegen de derde ronde glimlach ik en kijk ik naar mijn vader, zwaaiend, en hij lacht. Dat betekende zoveel voor hem. Later zou ik tegen hem in de rolstoel racen. Hij zou me laten winnen.”

Helaas stierf Wills vader toen ze alles weer op de rit begonnen te krijgen.

Overlijden Christopher Reeve

Christopher Reeve worstelde al als jong kind met verschillende gezondheidsproblemen. Hij had astma en allergieën die zijn ademhaling beïnvloedden.

Op 16-jarige leeftijd merkte hij ook dat hij last had van alopecia areata, waardoor zijn haar uitviel. Christopher kon de ziekte onder controle te krijgen tijdens zijn acteercarrière, maar toen hij verlamd raakte, koos hij ervoor om al zijn haar af te scheren.

In de vroege jaren 2000 werd Christopher behandeld voor verschillende infecties. In oktober 2004 werd hij behandeld voor een geïnfecteerde zweer die bloedvergiftiging veroorzaakte. Op 9 oktober keek hij naar de ijshockeywedstrijd van zijn zoon Will, maar diezelfde nacht kreeg Christopher een hartaanval, nadat hij vanwege zijn infectie met antibiotica was behandeld.

Shutterstock

Hij raakte in coma en nu konden de doktoren niets meer doen.

Christopher Reeve stierf op 10 oktober 2004, slechts 52 jaar oud.

Zowel zijn vrouw Dana als de artsen zeiden dat het een negatieve bijwerking was op een medicijn dat de dood van Reeve veroorzaakte.

Zijn lichaam werd gecremeerd op het Ferncliff kerkhof in Hartsdale, New York en zijn as werd verstrooid.

Overlijden vrouw Dana

Slechts 10 maanden na zijn dood kreeg Christophers vrouw en verzorger Dana de diagnose longkanker, ondanks het feit dat ze nooit gerookt had. Maar volgens Christopher P. Andersen, speelde en zong Dana in de begindagen van haar carrière in rokerige bars en hotellobby’s.

Dana, een Amerikaanse actrice en zangeres, trouwde op 11 april 1992 met acteur Christopher Reeve in Williamstown, Massachusetts (VS).

Na enkele maanden te hebben gevochten tegen haar kwaadaardige longtumor, stierf Dana op 6 maart 2006, op slechts 44-jarige leeftijd.

Will Reeve

De zoon van Christopher en Dana, William Elliot “Will” Reeve, werd geboren op 7 juni 1992. Helaas was Will slechts 13 jaar oud toen hij verweesd achterbleef.

Maar vandaag de dag is Will opgegroeid om er net zo uit te zien als zijn vader, maar tot nu toe is hij grotendeels buiten de schijnwerpers gebleven.

Will heeft zijn opleiding afgerond en heeft een bloeiende carrière in de wereld van het sportnieuws.

Meer dan tien jaar later is Will nu 29 jaar oud en heeft hij duidelijk het goede uiterlijk van zijn vader geërfd. De gelijkenis is bijna griezelig.

Maar dat is niet het meest opmerkelijke aan deze jonge man. Het feit dat hij het goede werk voortzet dat zijn ouders zijn begonnen is dat wel.

Will had kunnen ontsporen nadat hij op zo’n jonge leeftijd zo’n trauma had opgelopen, maar dankzij de sterke opvoeding van zijn ouders en zijn eigen sterke karakter liet hij zichzelf niet in de duisternis storten.

“Er is iets dat mijn vader altijd zei en dat ik tegenwoordig vaak gebruik om niet alleen zijn nalatenschap te eren, maar om een nieuwe generatie te doordringen van zijn tijdloze geest: ‘Een held is een gewoon persoon die de kracht vindt om te volharden en vol te houden ondanks overweldigende tegenslag'”, zei hij in een artikel in de Daily Mail.

Will en zijn vader deelden ook een liefde voor sport en vandaag levert hij reguliere bijdrages aan ESPN’s SportsCenter, een baan die hij zijn ouders beloofde te zullen nastreven.

Hij kreeg de baan nadat hij stage had gelopen bij ‘Good Morning America’ en daar als productie-assistent had gewerkt, tijdens zijn opleiding aan Middlebury College.

Hij zet het werk voort dat zijn ouders begonnen, op zoek naar nieuwe therapieën en helpt bij het leiden van de fondsenwerving voor meer doorbraken in technologie voor patiënten met ruggengraatletsel via de stichting.

Will sprak in 2018 met CBS News over een brief die hij aan zichzelf had geschreven nadat zijn ouders waren overleden.

“Ik heb goed nieuws en slecht nieuws. Ik begin met het slechte, want je moet altijd precies weten wat er aan de hand is, wat er ook gebeurt. Dat verandert overigens niet. Het slechte nieuws is: je bevindt je op het laagste punt van je leven. Je ligt in een ziekenhuiskamer in New York City en je hebt zojuist voor de laatste keer afscheid genomen van je moeder”, schreef hij. “Je bent 13. Ze is 44. Longkanker. Nooit gerookt. Weg, net als papa, die anderhalf jaar geleden stierf, wat op dat moment het laagste punt was dat je had beleefd. Nu ben je op een nieuwe bodem en je bent doodsbang en verward en gewoon zo verdrietig. Maar! Hier is het goede nieuws: dit is het dieptepunt. Er zit niets anders op dan omhoog te gaan, en dat is precies waar je naartoe gaat.”

Wat een inspirerende jongeman is Will Reeve!

Ondanks het verlies van zijn beide ouders op zo’n jonge leeftijd, eert hij hun nagedachtenis met zijn houding en prestaties. Iedere dag weer.

Ik weet zeker dat zijn ouders enorm trots zouden zijn op wat deze jongeman al heeft bereikt. Hij is enorm inspirerend.

Deel alsjeblieft als je het daarmee eens bent.

Je kunt ons nu ook volgen op Instagram voor meer goede verhalen, foto’s en video’s.