Anna Kournikova’s tenniscarrière eindigde op 22-jarige leeftijd – vandaag heeft ze een imperium van 50 miljoen

Anna Kournikova werd in haar tijd een van de beste tennisspeelsters in de tenniswereld en bereikte zelfs de nr. 8 op de wereldranglijst.

En toch won de Russische ster nooit een enkelspel titel. Door blessures was Anna gedwongen haar carrière op 22-jarige leeftijd op te geven. Desondanks bleven de sponsordeals binnenstromen en ze werd al snel een van de meest ‘Gegoogelde’ mensen ter wereld.

Nadat haar carrière eindigde, werd Kournikova een grote beroemdheid door verschillende televisieproducties, modellenwerk en andere projecten. Haar huwelijk met Enrique Iglesias wekte ook de eetlust van de roddelpers. Tegenwoordig leidt het paar een wat rustiger leven met hun kinderen.

Dus wat doet Anna Kournikova vandaag? En hoe ziet de 40-jarige vrouw eruit? Dit is alles wat je over haar moet weten!

Shutterstock/Sodel Vladyslav

Veel jonge mensen dromen ervan beroemdheden te worden op een bepaald gebied. Het belangrijkste om succesvol te worden, of je nu een entertainmentster in Hollywood bent, de knapste zanger in de opera, of de beste danser en performer op Broadway, is hard werken, in jezelf geloven en toewijding.

Dat geldt ook voor de sportwereld, waar jonge, veelbelovende atleten zich met hand en tand inspannen om het te maken.

Hoewel de weg naar roem berucht is, is het natuurlijk belangrijk te onthouden dat hoe hoger je komt, hoe langer je moet vallen.

Anna Kournikova – tennisster en wereldmerk

Voor Anna Kournikova, ooit een van de meest bejubelde jonge tennisspeelsters ter wereld, was dat het geval. Experts dachten dat ze de volgende grote ster in de sport was, klaar om de hoge toppen te beklimmen. Haar carrière eindigde echter bijna voor ze goed en wel begonnen was, ondanks het feit dat ze al op zeer jonge leeftijd prof werd.

Anna begon aan de sport in een tijd dat deze door mannen werd gedomineerd, en fans, sponsors en zelfs journalisten wilden een graantje van haar meepikken. Dit betekende dat ze in sommige opzichten een product werd in plaats van een persoon, en haar uiterlijk kwam op de voorgrond in plaats van haar overduidelijke talent.

De carrière van de Russische eindigde misschien niet waar en wanneer ze wilde, maar ze slaagde er toch in een imperium te creëren en, tegelijkertijd, een prachtig gezin.

Simon Bruty/Allsport

Anna Kournikova werd geboren in Moskou op 7 juni 1981. Op vijfjarige leeftijd begon ze met een paar vriendinnen te tennissen en al snel werd ze een vaste waarde bij een tennisclub in Moskou.

“Ik speelde goed en ik genoot van de sport, dus daagden mijn ouders me nog wat meer uit. Twee jaar later begon ik lessen te nemen bij een professionele tennisclub waar veel van de huidige Russische tennisspelers werden opgeleid,” schreef Kournikova in het boek Chicken Soup for the Soul: Extraordinary Teens: Personal Stories and Advice from Today’s Most Inspiring Youth.

Anna Kournikova – jonge jaren & verhuizing naar de VS

“Tennis werd al snel mijn leven, mijn uitlaatklep, mijn vriendenkring en mijn gemeenschap. Mijn coach was eigenlijk mijn tweede moeder,” vervolgt ze.

“Alles in mijn leven draaide om tennis en training. Op de een of andere manier wist ik, ook al was ik nog maar een kind, dat ik niet echt veel andere opties had. In die tijd was het leven in Rusland zwaar. Er waren daar niet zoveel mogelijkheden zoals in de Verenigde Staten. “

Kournikova was een kolossaal talent, en veel mensen zagen dat. Niet alleen coaches en haar ouders zagen haar potentieel, maar ook managers en getalenteerde coaches aan de andere kant van de Atlantische Oceaan.

Zoals wordt uitgelegd in het boek An Athlete’s Guide to Agents, schrijft auteur Robert H. Ruxin hoe managers al een stuk van Anna Kournikova wilden hebben voordat ze een tiener was. IMG Tennis, een wereldwijd tennismanagementbedrijf, had Anna snel in het vizier en besloot tot actie over te gaan.

Anna, die IMG had ontdekt als tienjarige die in Moskou oude tennisballen over de baan joeg, werd getipt een van hun grootste sterren te worden. IMG verhuisde Anna en haar moeder naar haar Lord Tennis Academy en hielp haar op 13-jarige leeftijd miljonair te worden, nog voor ze ook maar één professioneel toernooi had gespeeld.

Shutterstock/Phil Anthony

Simpel gezegd besefte het management dat Anna Kournikova op die leeftijd meer was dan alleen een tennisspeelster. Zij stond niet alleen bekend om haar talenten op de tennisbaan, maar ook om haar uiterlijk. Ondanks haar jonge leeftijd zou IMG haar uiterlijk als een essentiële factor hebben beschouwd.

“Griezelig en smerig”

Zelfs op 10-jarige leeftijd was Anna al even vermaard om haar uiterlijk als om haar kunnen, beweerde New York Times tennisschrijver Ben Rothenburg.

“Zelfs voordat haar resultaten begonnen, zelfs toen ze junior was, spraken mensen over haar bij IMG, wat griezelig en grof is, maar het gebeurt nog steeds tot op de dag van vandaag; ‘Oh mijn God, je zou deze 12-jarige moeten zien, ze is prachtig,'” zei Rothenburg op de No Challenges Remaining podcast.

“Mensen zagen haar als dit pakket, en ze werd dat.”

Kournikova verhuisde naar Florida en begon te spelen op de legendarische Nick Bollettieri’s tennisacademie. Kort daarna begon ze met juniorentoernooien – en niemand kwam ook maar in de buurt om haar te verslaan.

In 1995, op 14-jarige leeftijd, werd Kournikova prof.

“Bij veel sporten beginnen de meeste mensen niet op hun veertiende professioneel te spelen, maar tennis is een van die sporten waar rigoureuze training al op zeer jonge leeftijd begint,” legde ze uit.

“Zoals ik het me herinner, was het niet eens een kwestie van prof worden of niet. Ik was zoveel jaren voorbereid op deze kans dat ik er nooit aan twijfelde, ik was zowel gretig als hongerig om mezelf te bewijzen op de WTA tour…. Ik had alles gewonnen wat ik kon winnen in het Junior Circuit, dus ik was erg opgewonden om door te gaan naar het volgende niveau. “

Shutterstock/Phil Anthony

Kournikova won het hoogste internationale jeugdevenement in het jaar dat ze prof werd.

Anna Kournikova – tenniscarrière

Het jaar daarop bereikte ze de vierde ronde in haar debuut op de US Open, en op haar 16e bereikte ze de halve finales van het legendarische toernooi Wimbledon. Alles bij elkaar spendeerde ze ongeveer 35 weken per jaar in het tenniscircuit.

Tegelijkertijd waren de zaken buiten het tennisveld echter ook belangrijk voor Anna en haar team van managers en agenten. Vrouwentennis groeide snel en er stroomde geld naar de sport via sportmarketeers die grote namen voor hun bedrijven wilden scoren.

Toen het internet een wereldwijd fenomeen werd, was het voor marketeers gemakkelijker om een wereldwijd publiek te bereiken. Anna was een Russische die vlekkeloos Engels sprak en tennis speelde over de hele wereld, en vanuit merkperspectief niets minder dan een droom.

Shutterstock/Phil Anthony

Anna werd de eerste grote vrouwelijke tennisster die commercieel ging. Ze kreeg reclame voor alles van horloges tot sportbeha’s en stond op de cover van verschillende wekelijkse sporttijdschriften. Toen ze 18 was, was ze al wat velen een “sekssymbool” zouden noemen, en poseerde ze in kleine hemdjes en bh’s op covers.

Een van de meest Gegoogelde personen

Hoewel dit een nare smaak achterliet in de monden van velen, harkte Anna in het geld. Zeker, ze verkocht haar imago aan al die verschillende bedrijven, maar medespeelsters, waaronder de legendarische Martina Navratilova, kozen de kant van de Russische ster.

“Wat moet ze dan zeggen, ‘Nee, ik wil je geld niet?’ Dat is net zoiets als de loterij winnen en dan zeggen: ‘Nee, ik verdien het niet echt,'” zei Navratilova ooit over Kournikova.

Anna was op weg naar de sterren. Ze won de Wimbledon dubbeltitel samen met Martina Hingis in 1999 en 2002, terwijl het vanuit commercieel oogpunt niet beter kon. In 2002 was zij ook een van de meest Gegoogelde personen ter wereld.

Kournikova speelde in 2003 voor het laatst op de WTA Tour. Helaas moest zij op 22-jarige leeftijd wegens blessures stoppen. Zij bleef later nog wel in oefenwedstrijden spelen en nam deel aan World Team Tennis, maar haar kans om een van de grootste sportspelers aller tijden te worden werd haar ontnomen.

Shutterstock/Tinseltown

Hoewel ze genoot van het tennissen, was een deel van Kournikova blij met haar pensionering.

“Weet je, de roem en alles, ik denk dat het grootste deel ervan door jullie is gecreëerd, door de media vaak, meestal de gele pers,” zei Kournikova op de avond dat ze haar pensioen aankondigde.

Anna Kournikova – familie, echtgenoot, kinderen, netto waarde

“Ik heb nooit geprobeerd om er aandacht aan te besteden. Ik bedoel, natuurlijk, het was een beetje moeilijk om ermee om te gaan als 16, 17-jarige, het lezen van roddels over jezelf, weet je. Het meeste was verzonnen.”

We kunnen het er allemaal over eens zijn dat Anna’s carrière voortijdig eindigde, maar dat weerhield haar er niet van om succesvol te blijven. De Russische creëerde een imperium van meer dan 50 miljoen dollar. Vandaag is ze gelukkig getrouwd en heeft ze drie kinderen.

Youtube/showtiojano64

“Ik denk dat het cool was,” zei Kournikova.

“Het was veel hard werken. Het was veel voldoening voor mijn familie en mij, het was ook leuk. Ik mocht frisdrank drinken en kauwgom kauwen en de wereld rondreizen. Toen ik negen jaar oud was, woonde ik in Amerika en at ik 12 maanden per jaar fruit. Dat had ik thuis niet. Op mijn 14e was ik al in de meeste landen geweest.”

Dus wat deed ze nadat haar carrière op het veld eindigde? Kournikova werkte een korte tijd als model, terwijl ze ook in veel reclamespots te zien was. Ze had zelfs een kleine rol in de film Me, Myself and Irene, met Jim Carey in de hoofdrol.

Relatie met Enrique Iglesias

Kournikova verscheen in de videoclip Escape, van de Spaanse zanger Enrique Iglesias.

“Ik heb haar nog nooit ontmoet, maar ik ben een grote fan,” zei hij destijds. “Ik ben er zeker van dat veel jongens haar willen ontmoeten. Ik ben een van hen. Ze is mooi, getalenteerd, geweldige tennisspeelster, weet je, en ik weet zeker dat ze het geweldig gaat doen in de video.”

Het bleek dat het lot meer in petto had voor Anna en Enrique dan alleen maar samenwerken. Niet lang nadat hun paden elkaar kruisten, ging het stel een romantische relatie aan. Ze verwelkomden een tweeling Lucy en Nicholas in 2017, en drie jaar later werd dochter Mary geboren.

“Ik vind het heerlijk om moeder te zijn, ik wilde absoluut kinderen krijgen, of ik er nu zelf een had of ze adopteerde. Ik hou ervan om voor mensen te zorgen,” zei Anna in 2019.

Dit is Anna Kournikova op haar 40ste

“Het huwelijk is niet belangrijk voor mij,” voegde ze eraan toe. “Ik geloof in open zijn en elkaar vertrouwen, en elkaar volledig respecteren. We zijn al jaren samen. Hij is de mannelijke versie van mij, en ik ben de vrouwelijke versie van hem.”

Kournikova keerde terug op televisie als personal trainer in seizoen 12 van NBC’s The Biggest Loser, en zoals gezegd, heeft ze in de loop der jaren een imperium opgebouwd dat 50 miljoen dollar waard is. Onnodig te zeggen dat ze er op haar 40ste nog steeds fantastisch uitziet!

Wat vind jij ervan dat atleten bijna meer geld verdienen aan reclames en sponsorcontracten dan aan de eigenlijke sport die ze beoefenen? Geef ons uw mening in de commentaar sectie.

Je kunt ons nu ook volgen op Instagram voor meer goede verhalen, foto’s en video’s.