Blinde labrador gered na week alleen in het woud

Wanneer honden weglopen van thuis, blijft er altijd een bezorgde familie achter. Soms keren ze vanzelf terug, of duiken ze op bij een van de buren. Vaak duurt het zelfs verschillende weken tot je hond eindelijk terug thuis is. Maar het ergst van al, is wanneer je hond helemaal niet naar huis komt.

Toen de 12-jarige labrador Sage wegliep van thuis, was haar familie helemaal van de kaart. Sage was niet alleen oud, ze was ook blind. Hoe kon ze alleen in het bos overleven?

De familie begon te zoeken nabij hun huis in Boulder Creek, Californië, maar zonder succes.

“Tien van onze buren hielpen tot ’s avonds laat mee zoeken. Enkele dagen later kwamen ze opnieuw zoeken,” vertelt Beth Cole aan The Dodo.

Na vijf dagen zoeken begon de familie de hoop te verliezen.

© Beth Cole

Ondanks dat alles hopeloos voelde, bleef de familie echter zoeken naar hun dierbare viervoeter. Vijf dagen werden zes. Zeven dagen werden acht, enzovoort.

Ze waren bang dat Sage gewond was geraakt, of misschien zelfs aangevallen werd door een ander dier.

Maar toen zag een man plots iets in het bos. De buurman en brandweerman Dan Estreda waren gaan wandelen met hun hond toen ze plots iets lichtkleurig zagen liggen naast een beekje.

“Eerst dacht ik dat het een vuilniszak was, dus werd ik eerst boos. Niemand wil namelijk dat men afval dumpt in het bos. Maar toen ik dichterbij ging kijken zag ik dat het Sage was,” vertelt Dan.

Haar lichaam leek op het eerste zicht levenloos, en Dan vermoedde dat Sage dood was. Hij was in shock. De beek lag op een helling en Dan keek rond om een manier te vinden om af te dalen. Toen riep zijn makker plots “ze leeft nog!”.

Sage had haar kopje opgetild toen ze de mannen dichterbij hoorde komen.

© Dan Estrada

Van zodra Dan dit hoorde, rende hij richting de beek. Hij sprong in het water en stapte tot waar Sage neerlag.

Hij legde zijn armen rond haar en gaf haar een grote zoen. Sage gebruikte haar laatste krachten en kwispelde zachtjes met haar staart.

© Dan Estrada

Sage zag dat Dan zijn twee honden bij zich had, en die kende ze al van voordien.

“Ik denk zelfs dat ze blijer was om de andere honden te zien, dan mezelf,” zegt Dan.

Ze probeerde op te staan en te stappen, maar na acht dagen zonder eten had ze niet veel energie meer in haar lichaam. Dan moest haar dragen.

© Dan Estrada

Op de terugweg contacteerden ze ook Sage haar baasjes. Dat ze dolblij waren om hun hond terug te zien, hoeft geen uitleg, niet waar?

Er vloeiden heel wat tranen bij het emotionele weerzien.

© Dan Estrada

De familie had een bonus van 1000 dollar beloofd aan de persoon die Sage zou vinden. Maar Dan weigerde en zei dat hij iets veel belangrijker had ontvangen.

“Sage heeft me een lesje geleerd over hoop, en om nooit op te geven,” zegt hij.

Dan stelde zelfs voor om het geld te doneren aan een dierenorganisatie.

Nu Sage terug thuis is, krijgt hij opnieuw veel knuffels en liefde. Wat een positief eind heeft dit verhaal!