Verweesde gorilla, beroemd voor wereldbekende selfie, sterft in de armen van haar menselijke redder

Soms worden dieren wees, en zijn ze afhankelijk van de goedheid van mensen om te overleven. Gelukkig zijn er veel mensen die hun leven wijden aan het verzorgen van deze dieren, en als een ouder voor hen kunnen worden.

Het vertrouwen tussen deze dieren en hun verzorgers werd geïllustreerd door een virale foto waarop twee verweesde gorilla’s te zien waren die poseerden voor een “selfie” met een van hun redders.

Helaas is een van deze gorilla’s onlangs overleden, en op een andere foto is te zien dat haar band met haar menselijke vrienden tot het bittere einde heeft geduurd.

Gevonden als wees

Virunga National Park, in de Democratische Republiek Congo, is gewijd aan de bescherming van de lokale fauna, waaronder een populatie van bedreigde berggorilla’s, die voortdurend worden bedreigd door illegale stroperij.

In april 2007 troffen parkwachters een hartverscheurend schouwspel aan: een twee maanden oude babygorilla die zich vastklampte aan het levenloze lichaam van haar moeder, die was neergeschoten door een gewapende militie.

Omdat ze wisten dat de gorilla wees was, namen ze haar in huis, en boswachter Andre Bauma kreeg meteen een band met haar: “De hele nacht hield Andre de baby dicht tegen zich aan en hield haar kleine lichaam stevig tegen zijn blote borst voor warmte en troost,” aldus Virunga in een persbericht.

De verweesde gorilla, Ndakasi genaamd, heeft een gelukkig leven in het park opgebouwd. Ze woont samen met een andere wees genaamd Ndeze en heeft nog steeds een hechte band met haar verzorgers.

Selfie ging de wereld rond

De hele wereld kreeg die band te zien in 2019, nadat een unieke en prachtige foto van de gorilla’s viraal ging.

Op de foto poseren Ndakasi en Ndeze voor een “selfie” met hun vriend en verzorger Mathieu Shamavu. De gorilla’s staan allebei rechtop en lijken terloops te poseren voor de leuke foto:

De foto ging de wereld rond, en veel mensen konden niet geloven dat hij echt was. Maar de foto liet zien hoe hecht en vertrouwend de band was tussen deze gorilla’s en hun menselijke verzorgers.

“Die gorillameisjes doen altijd brutaal, dus dit was het perfecte shot van hun ware persoonlijkheden!” schreef het park op Instagram.

“Ik ben nog steeds dicht bij ze en ze voelen zich goed,” vertelde Mathieu aan The Dodo.

Helaas overleed Ndakasi op 26 september, na een langdurige ziekte, kondigde het park aan.

Maar één bitterzoete, hartverscheurende foto laat zien dat ze niet alleen stierf: ze lag in de armen van haar levenslange vriend Andre Bauma, dezelfde ranger die haar zoveel jaar geleden als weesje vasthield.

“Het was een voorrecht om zo’n liefdevol schepsel te ondersteunen en te verzorgen, vooral wetende welk trauma Ndakasi op zeer jonge leeftijd heeft opgelopen,” zei Andre in een verklaring. “Het was Ndakasi’s lieve aard en intelligentie die me hielpen om de connectie tussen mensen en mensapen te begrijpen en waarom we alles moeten doen wat in onze macht ligt om hen te beschermen.”

“Ik ben er trots op dat ik Ndakasi mijn vriendin heb genoemd. Ik hield van haar als van een kind en haar vrolijke persoonlijkheid bracht een glimlach op mijn gezicht telkens als ik met haar omging.”

Het park dacht ook met liefde terug aan de selfie die haar beroemd maakte en zei dat het hielp een positieve boodschap te verspreiden over de gorilla’s en hun verzorgers.

“Hun speelse aard was een herinnering aan de wereld van hoeveel we onszelf zien in deze dieren en het is een van de redenen waarom Andre Bauma zo dierbaar zal missen,” schreef Virunga.

Rust in vrede, Ndakasi. Twee prachtige foto’s laten zien hoe hecht en liefdevol de band tussen verweesde dieren en hun menselijke verzorgers kan zijn. We weten dat ze erg gemist zal worden door iedereen die haar kende en van haar hield.

Deel dit verhaal.

Je kunt ons nu ook volgen op Instagram voor meer goede verhalen, foto’s en video’s.