Deze 21-jarige voedt broer en 4 zusjes op nadat hun ouders overlijden aan kanker

Samantha Rodriguez geeft eten aan haar 4 zusjes en broertje, kleedt hen, en brengt hen groot. En dat doet ze naast haar part-time job en studies.

Door REDACTIE

Verantwoordelijkheden zijn een groot deel van het leven. Soms kiezen we ervoor om ze op te pakken. Maar er zijn ook verantwoordelijkheden die we opnemen omdat de situatie dat van ons vraagt. In sommige extreme gevallen komen deze verantwoordelijkheden op een onverwacht vroege leeftijd. Het enige wat we kunnen doen is ze accepteren en ons best doen om goed werk te leveren.

Samantha Rodriguez uit Orlando, Florida was pas 17 jaar oud toen zij en haar vijf jongere broers en zussen hun beide ouders aan kanker verloren. Volgens ABC News stierf hun moeder, Lisa Smith, in 2013 aan baarmoederhalskanker. Hun vader Alexander Rodriguez zorgde vanaf dat moment voor de familie. Helaas werd ook hij ziek en stierf hij drie jaar later aan lymfeklierkanker.

Hoewel ze verwoest was, was Samantha zich er zeer van bewust dat ze de oudste was voor haar broers en zussen.

“Mijn realiteit is dat ik 17 ben, maar dit zijn mijn broers en zussen, en toen ik naar ze keek, wist ik dat het kinderen waren,” vertelde Samantha aan The View. “Ze zijn kwetsbaar en hebben een volwassene nodig, dus werd ik hun volwassene.”

Ze was er zich zeer van bewust dat haar broers en zussen naar de pleegzorginstelling konden worden gestuurd. Maar ze was vastbesloten om de belofte van haar vader aan haar moeder na te komen. Ze besloot dat ze alles zou doen om het gezin bij elkaar te houden.

“Ik wist wat ik moest doen,” zei Samantha over haar beslissing aan CNN. “Ik heb zoveel geleerd van mijn moeder. Ik was als haar steuntje. Ik leerde wat het betekende om een gezin op te voeden.” Toen we haar kwijtraakten, wist ik dat ik net als haar wilde zijn. Dat is wat ik wilde doen voor de kinderen.”

De nu 21-jarige vrouw bracht de laatste paar jaar Destiny (7), Bella (9), Michael (12), Brenda (15) en Milagros (16) groot. Ze gaf hen eten, kleren en bracht hen regelmatig naar school, en dat deed ze bijna helemaal alleen.

Ze gaat ook parttime naar de universiteit en heeft een baantje als serveerster. Volgens The View is er een reden waarom ze besloot terug te gaan naar school.

“Ik kan hen niet zeggen dat ze succesvol moeten zijn op school als ik dat niet was. Dus toen besloot ik terug naar school te gaan,” legde ze uit. “Toen ik was afgestudeerd, waren de kinderen erg trots op me en kwamen ze naar mijn afstudeerplechtigheid en het was geweldig.” Het was belangrijk voor haar dat ze de waarde van het onderwijs begreep. “Ik kende geen mensen die afstudeerden op de middelbare school of gingen studeren, en ik had die richting niet, dus het was moeilijk voor me,” zei Samantha. “Toen ik besefte dat ik wilde dat de kinderen hun school afmaakten en dat ik wilde dat ze succesvol waren, was het alsof ik ze dat voorbeeld moest geven en tonen.”

Over wat een onmogelijk agenda lijkt te zijn en haar kracht om het daadwerkelijk te doen, zei ze: “Ik krijg veel van die kracht van mijn moeder. Ik bracht veel tijd met haar door en ik bewonderde haar zo erg.”

Toen Whoopi Goldberg in The View aan Samantha vroeg wat het enige was dat ze koesterde dat haar ouders haar hadden geleerd, antwoordde ze: “Ze lieten ons zien dat we niets voor lief moesten nemen. Dat probeer ik de kinderen te leren. Aan het eind van de dag doen de materiële dingen er niet toe. Wat gegeven wordt, kan zo snel weggenomen worden. Het enige dat er echt toe doet is familie, liefde en steun,” zei ze.

Milagros Rodriguez zei dat haar oudere zus “eigenlijk haar leven opgaf om voor ons te zorgen” en dat “Sam een moeder en een vader voor ons is.”

“Ik probeer ze de liefde te geven die ze nodig hebben en de steun die ze nodig hebben, en ik probeer het te doen als mama en papa tegelijk,” zei Samantha. Voor haar is het verzorgen van haar broers en zussen “wat mij blij maakt”. Het maakt me zo blij om bij hen te zijn en er voor hen te zijn. Ik geniet ervan.”