25-jarige verloor 117 kilo in tv-programma – 5 jaar later is ze onherkenbaar

Amber Rachdi raakte wereldberoemd door haar deelname in het derde seizoen van de Amerikaanse versie van “Oh Obesitas”. Op dat moment woog ze 300 kilo en was haar leven in gevaar door haar gewicht.

Maar nu, vijf jaar later is ze meer dan 117 kilo kwijt! En ze is niet te herkennen!

Amber Rachdi
Youtube/HealthyWays

Een gezond dieet volhouden vergt een zekere inspanning. Als je een gezin hebt of een partner of gewoon verschillende interesses, dan kan het een tijdrovend werk zijn om gezond eten klaar te maken. Bovendien is het ook niet goedkoop.

Fastfood is een valstrik. Ja, het kan lekker smaken af en toe, maar op lange termijn is het echt slecht voor je lichaam als je het te vaak eet. Daarom zeggen ze ons altijd om te bewegen, want het is goed voor je geest, lichaam en ziel!

Vermageren

Er hebben al heel wat inspirerende mensen de revue gepasseerd, die ons vertellen dat het belangrijk is om er een gezonde levensstijl op na te houden door gezond te eten en onze innerlijke kalmte te bewaren. Maar ik denk dat niet alleen sportieve mensen ons kunnen inspireren. Ook mensen als Amber Rachdi inspireren ons.

Vijf jaar geleden woog Amber 300 kilo. Haar gezondheid, en dus ook haar leven, was letterlijk in gevaar. Maar Amber vocht terug, door hard te werken, zowel mentaal als fysiek. Ze ging verder met haar leven en ziet er vandaag schitterend uit!

Amber Rachdi
Youtube/HealthyWays

Amber Rachdi werd geboren op 22 juni 1990 in Oregon, Verenigde Staten.

Jeugdjaren

Al sinds kinds af aan worstelde Amber met haar gewicht. Toen ze vijf was, woog ze al meer 72 kilo.

Haar gewichtsproblemen bleven duren. In haar tienerjaren leed ze aan een angststoornis die ze opliep door haar eetstoornis. Ze begon veel te eten door haar angst, verschillende grote maaltijden per dag en veel snoep als troost. Toen ze 16 was had ze al een rolstoel nodig.

Wanneer je 20 bent, denk je meestal gewoon aan feesten, vrienden ontmoeten en naar de universiteit gaan. Maar toen Amber 23 was, zag haar leven er helemaal niet zo uit. Door haar gewicht kon ze zelfs de kleinste dingen niet doen, zoals een bad nemen of de trap af wandelen.

Eten als enige troost

Haar ouders maakten haar eten klaar, en volgens haar moeder was dat het enige wat “haar kon troosten”.

“Ik lijd aan angst, maar wanneer ik eet ben ik rustig,” gaf Amber toe.

Amber groeide op in het dorpje Troutdale, in Oregon, waar ze woonde met haar ouders en haar vriend Rowdy. Soms vergezelde ze hem naar de winkel toen hij inkopen deed, maar vaak had ze een scooter nodig om zich te kunnen mobiliseren.

Amber Rachdi
Youtube/HealthyWays

Het paar kon zelfs geen seks hebben met elkaar, wat hen beiden enorm frustreerde.

“Ik voel me schuldig,” zegt Rowdy. “Maar wat doe je dan als je van iemand houdt?”

Gevangen in eigen huis

Amber Rachdi gaf toe dat ze meer dan 90 kilo was bijgekomen sinds ze met Rowdy samen was.

“Ik at tot ik niet meer kon en daarna propte ik er nog meer eten bij,” zei ze.

“Ik heb echt geprobeerd, zo vaak, om de manier waarop ik at te veranderen. Maar het lukt me niet. Ik ben zo’n mislukking. Ik faal keer en keer opnieuw. Ik haat het om me onder de mensen te bevinden. Ik voel me als een attractie.”

“Vies monster”

Amber liep infecties op tussen haar huidplooien en had een lange borstel nodig om zich te kunnen wassen.

Door haar gewicht werd ze een gevangene in haar eigen huis, en was ze niet in staat om langer dan 30 minuten recht te staan.

Amber omschreef zichzelf als “een vies monster”, maar op 23-jarige leeftijd veranderde alles.

Nu weegt ze 300 kilo en kreeg ze te horen dat ze niet langer zou leven dan 30 jaar als ze niets zou veranderen. Haar leven stond op het spel, dus besloot Amber dat het tijd was voor verandering.

Amber Rachdi
Youtube/HealthyWays

Amber deed mee aan de Amerikaanse versie van “Oh Obesitas”, waar de kijkers elke stap van haar strijd tegen haar gewicht konden volgen.

De reeks wed gefilmd in Houston, Texas, waar ze haar nieuwe dokter ontmoette. Daarvoor moest ze echter het vliegtuig nemen.

Op de luchthaven was haar rolstoel in elkaar gezakt door haar gewicht, aldus Daily Mail. Haar vader Abe was genoodzaakt om zijn dochter te vervoeren in een bagagekarretje.

Amber moest ook twee zitplaatsen kopen op het vliegtuig omdat ze niet in 1 zitje zou passen. Maar zelfs twee zitjes bleken niet voldoende.

Amber had haar studies nooit afgemaakt, en was jarenlang werkloos, maar nu ontmoette ze dokter Nowzaradan, beter bekend als “Dokter Nu” in Houston, Texas. Het plan was om een maagverkleining uit te voeren, maar dat kon niet meteen gebeuren.

Amber Rachdi
Youtube/HealthyWays

Dokter Nowzaradan zegt dat ze eerst 10 kilo moest kwijt raken voor hij de operatie zou kunnen uitvoeren.

“Een slechte situatie,” zegt hij.

Gezond eten en sport

Amber had weinig keuze. Ze moest eerst zien te vermageren om de operatie te kunnen uitvoeren, en dat deed ze meteen want ze besefte de ernst van de situatie.

Het gezin verhuisde met haar mee naar Houston, om hun steun te betuigen en dichter betrokken te zijn bij dokter Nowzaradan. Ze begon met een gezond dieet, waaronder kip en groenten, ook al bleef haar vriend Rowdy ongezond eten bestellen.

Dat verleidde Amber, maar ze bleef sterk. Ze wist dat ze maar een weg vooruit had, en het zou de gewonde weg zijn. Ze had geen andere keuze.

Naast een gezond dieet, begon ze ook met sporten en kalme oefeningen.

“Opnieuw proberen wandelen was moeilijk,” vertelt ze. “Het doet pijn en het is lastig.”

Amber Rachdi
Youtube/HealthyWays

Dokter Nowzaradan wilde dat ze 10 kilo zou verliezen voor hij de operatie zou kunnen uitvoeren. Amber verloor uiteindelijk 8 kilo maar dat was voor de arts genoeg om de maagverkleining uit te voeren.

Amber en “Dokter Nu”

In een interview vertelde de arts dat hij geen dergelijke operaties meer uitvoerde, maar liever focuste op mensen een tweede kans te geven in het leven.

“Gezien de morele plicht die we hebben, zie je dat iemand met eigenlijk geen leven, wel een leven kan hebben,” zegt hij.

“We hoeven niet rijk te zijn. We verdienen ons geld, maar we hoeven ons geen zorgen te maken over veel geld verdienen voor elke patiënt die we zien,” besluit hij.

Zijn motivatie is dan ook echt om mensen te helpen om een gezond en productief leven te leiden, in plaats van zich ziek te eten.

“Ik laat me niet beïnvloeden door de camera voor geen enkele patiënt”, vertelt de arts. “Ik doe precies hetzelfde of er nu een camera is of niet.”

De maagverkleining bleek een succes, en de maag kon verkleind worden van de grootte van een voetbal tot de grootte van een baseball. Maar enkele dagen later werd ze in aller ijl naar het ziekenhuis gebracht.

Amber Rachdi
Youtube/HealthyWays

De borstpijn die ze had bleken van angst te zijn, en niet van een mogelijke hartaanval.

Ze begon een psycholoog te zien om haar angst te kunnen controleren. Doordat ze niet meer kon eten, moest ze andere manieren zien te vinden om gelukkig te zijn.

Gewichtsverlies

Maar Amber gaf niet op. Ze was vastbesloten om een beter leven voor zichzelf te geven. Ze droomde er van moeder te worden, een gezin te hebben met kinderen.

De reeks speelt al 8 seizoenen in de Verenigde Staten, en verscheen de eerste keer op televisie in 2012. Het is belangrijk om te onthouden dat de deelnemers onder strikte supervisie staan van een medisch team en het is niet zomaar iets is dat je kunt proberen zonder de hulp van een expert.

Natuurlijk is de reeks een geweldige manier om mensen te helpen in hun strijd tegen obesitas, maar dat het geen makkelijke uitdaging is, dat weet Amber al te goed.

Volgens het blad “In Touch Weekly“, beschreef Rachdi haar ervaring als een “helse ervaring”.

“Ze oefenen druk uit en ze ontbreken een menselijk gevoel,” schreef ze. “Ze dachten dat we moeilijk zouden doen, en dwongen ons. Het voelde niet goed aan, er was een gebrek aan respect. Ik heb enkele geweldige mensen ontmoet, maar het is zeker geen ervaring die ik een tweede keer wil meemaken.”

Het is intussen 5 jaar geleden sinds Amber deelnam aan de reeks, en sindsdien heeft ze een schitterende transformatie ondergaan.

Amber Rachdi vandaag

Na negen maanden was ze 65 kilo kwijt en kon ze voor de eerste keer gaan winkelen. Ze verloor 120 kilo in een jaar tijd. Uiteindelijk had ze de onafhankelijkheid waar ze al zo lang naar verlangde. Eindelijk kon ze plaatsnemen achter het stuur van de wagen en er zelf mee rijden.

Uiteindelijk verhuisde de familie terug naar Oregon. Het paar kon eindelijk een afspraakje maken die ze eerst niet konden.

“Ik heb mezelf verrast,” vertelt Amber. “Ik doe inkopen voor mezelf, ik eet gezond en ik sport. Ik heb mijn leven onder controle.”

Dokter Nowzaradan startte daarna met een operatie om overtollige huid te verwijderen. Ze droomde ervan om de universiteit af te maken, te gaan werken en later te trouwen.

Hoe ziet ze er nu uit, vijf jaar later? Enkele van haar dromen zijn intussen werkelijkheid geworden. En ze ziet er fantastisch uit!

Geweldige transformatie

Amber heeft miljoenen mensen geïnspireerd met haar gewichtsverlies. Ze heeft momenteel meer dan 200.000 volgers op Instagram waar ze fans vaak een kijkje geeft in hun leven.

In 2016 onthulde ze dat ze zou breken met haar ex-vriend Rowdy. Maar vandaag zijn de twee nog steeds goede vrienden.

Amber was single, maar niet lang. In juni van hetzelfde jaar kondigde ze aan at ze zou trouwen.

“Wie gaat trouwen? IK ga trouwen!”, schreef Amber.

Amber werkt nog steeds aan haar figuur, maar op een bepaald moment zei ze iets wat we graag willen benadrukken.

Rolmodel

Om zo zwaar te zijn zoals Amber was in 2015, was niet gezond. Maar het is niet omdat je dikker bent, dat je een minderwaardig persoon bent of dat je anderen het recht geeft om je te bekritiseren.

Dat is wat Amber probeert te bewijzen, dat het OK is om je lichaam te tonen ook al is het niet klein en dun zoals dat van een model.

Op Instagram beschreef ze haar weg als: “Ik was ECHT dik. Nu ben ik gewoon dik. Het leven is zo slecht nog niet.”

Amber Rachdi kende heel haar leven problemen met overgewicht en ongezonde eetgewoonten. Nu is ze 30 geworden en heeft ze iedereen het tegendeel bewezen. Ze is het levende bewijs dat je je toekomst kunt veranderen, zolang je maar blijft vechten en nooit opgeeft.

Amber is een ware inspiratie. Laten we dit verhaal delen met onze vrienden en familie om deze prachtige vrouw te eren. Hopelijk inspireren we zo andere mensen!