Bevrijde circusolifanten beginnen nieuw leven in wildreservaat

Ruim een eeuw lang waren olifanten een publiekstrekker voor reizende circussen, zoals het wereldberoemde Ringling Bros. en Barnum & Bailey circus.

Maar wat de “Grootste show op aarde” werd genoemd, was niet zo groots voor de dieren die in gevangenschap leefde.

Decennialang kwam de bekende circusact onder vuur te liggen van verschillende dierenrechtenorganisaties, zoals ASPCA en PETA, vanwege de behandeling van de olifanten. Zij beweerden dat het gebruik van deze zeldzame dieren voor vermaak onmenselijk was, en dat de olifanten blootgesteld werden aan slechte omstandigheden en mishandeling.

Ringling Bros. Asian elephants enjoy a Thanksgiving Brunch engineered by children from the Greater Tampa YMCA.

Posted by Ringling Bros. and Barnum & Bailey on Thursday, November 22, 2012
Dan Holm / Shutterstock

In 2015 beëindigde Ringling Bros eindelijk het gebruik van olifanten in hun shows, daarmee de voormalige circusolifanten met pensioen sturend naar een olifantenreservaat.

En deze week arriveerden 12 voormalige circusolifanten in hun nieuwe thuis – en het is duidelijk dat ze blij zijn om van de weg af te zijn.

De olifanten, in leeftijd variërend van 8 tot 38 jaar, hadden allemaal gereisd met de Ringling Bros. & Barnum & Bailey show, maar zullen nu de rest van hun leven doorbrengen op het White Oak Conservation reservaat in Yulee, Florida.

Ver verwijderd van een leven vol kooien en trucs, zullen deze olifanten vrij zijn om zich te verplaatsen op het reservaat, dat is gebouwd om zoveel mogelijk te lijken op de natuurlijke habitat van een olifant.

“We zijn dolblij om deze olifanten een plek te geven waar ze kunnen ronddwalen en verkennen,” zeiden Mark en Kimbra Walter, de filantropen die het reservaat bekostigden.

“We zijn aan het werk om wilde dieren in hun natuurlijke habitat te beschermen. Maar voor deze olifanten, die niet vrijgelaten kunnen worden, zijn we blij om ze een plek te geven waar ze de rest van hun leven comfortabel kunnen doorbrengen.”

Angelica and Kelly Ann enjoy a moment.

Posted by White Oak Conservation on Monday, May 3, 2021

Natuurbeschermer Michelle Gadd, die het project overziet, was blij om de voormalige showolifanten te zien in hun nieuwe omgeving.

“Veel kinderen hebben de droom om weg te rennen en bij het circus te gaan,” vertelde ze aan CBS News. “Welnu, ik was het kind dat wilde wegrennen om alle dieren uit het circus te bevrijden.”

“Ze zouden niet bereden moeten worden of getraind om trucjes te doen. Laat ze gewoon waar ze horen, er is niks mooiers dan dat.”

Als onderdeel van het plan om olifanten uit te faseren uit het circus, werden de voormalige Ringling Bros olifanten verplaatst naar het Center of Elephant Conservation in Florida. Maar volgens CBS, kocht de non-profit instelling Walter Conservation de dieren vorige herfst om ze te verplaatsen naar een groter reservaat.

Om naar hun nieuwe plek te verhuizen, werden ze 300 kilometer getransporteerd in speciale vrachtwagens, vergezeld door dierenartsen en specialistische verzorgers, liet White Oak weten.

En toen ze eenmaal gearriveerd waren, begon ze snel hun weg te vinden.

“Kijken naar de olifanten die hun nieuwe habitat verkennen was een ongelooflijk moment,” zei Nick Newby, leider van het team in het reservaat.

“Ik was zo blij om ze samen te zien komen en elkaar te steunen, net zoals wilde olifanten doen, en vervolgens hun nieuwe omgeving te verkennen. De olifanten voor het eerst zien zwemmen was geweldig.”

“Het lijkt erop dat ze een hiërarchie hebben gecreëerd,” vertelde Gadd aan CBS News.

“Ze vormden een nieuwe groep vlak bij het hek en boden elkaar weer steun. Tetterden, raakten elkaar aan en staken hun slurf in elkaars mond.”

Ondertussen is het Ringling Bros. en Barnum & Bailey circus voorgoed dicht. Op 21 mei 2017 voerden ze hun laatste show op.

We zijn zo blij dat deze olifanten bevrijd werden van het circus en nu de kans hebben om vrij te leven, in een natuurlijke omgeving met soortgenoten.

Deel dit fantastische nieuws als jij ook van olifanten houdt!

Je kunt ons nu ook volgen op Instagram voor meer leuke verhalen, foto’s en video’s.