Vreselijke verhaal van Robbie Middleton ontroert de hele wereld: Nooit mogen we hem vergeten

Op 28 juni 1998 vierde Robbie Middleton zijn achtste verjaardag.

Die namiddag wandelde hij in het bos nabij zijn huis om een vriendje te ontmoeten waarbij hij zou blijven overnachten. Maar kort daarna werd hij aangevallen door een monster.

Een jonge crimineel bond Robbie vast aan een boom, overgoot hem met benzine en zette de jongen in brand. Volgens ABC vond deze tragedie plaats in het dorpje Splendora, in Texas.

De dader kreeg de maximumstraf. Robbie’s ouders kregen daarnaast de grootste schadevergoeding die ooit werd toegekend in de Verenigde Staten.

Familiefoto

Het helse verhaal vond plaats in Texas.

Robbie was een doodgewone jongen die graag naar school ging. Maar op de dag van zijn achtste verjaardag ontmoette hij een monster die hem en bijgevolg zijn hele familie kapotmaakte.

De toen 13-jarige tiener Don Collins ontvoerde Robbie, bond hem vast aan een boom en goot brandstof over de kleine jongen alvorens hij hem levend verbrandde.

Don Collins/YouTube

De gruwelijke aanval vond plaats nabij Robbie’s huis in Splendora, in Texas.

Robbie was op weg naar het huis van een vriend toen hij het pad kruiste van Don, meldt Huffington Post.

De vlammenzee waarin de kleine Robbie zich bevond zorgde ervoor dat 99% van zijn lichaam verbrand was. Niemand dacht dat hij dit ooit zou overleven.

Ondanks de vlammen die zijn hele lichaam hadden opgegeten, slaagde Robbie erin om naar huis te strompelen. Hij zeeg neer als een stuk verbrand vlees.

Zijn geschokte moeder trof hem zo goed als dood aan, met zeer ernstige brandwonden over zijn hele lichaam. Het vel hing los aan zijn enkels.

Robbie Middleton / Youtube

Ziekenhuispersoneel vertelde namens de familie Middleton dat Robbie het niet zou overleven. Hij onderging meer dan 150 operaties en spendeerde het grootste deel van de tijd in rehabilitatiecentra.

Hoewel hij zeer getraumatiseerd was en volledig misvormd, werd Robbie al snel een inspiratiebron voor velen.

“Het verleden is het verleden,” vertelde hij. “Je moet het kunnen loslaten.”

Robbie Middleton onderging talloze huidtransplantaties en meer dan 150 chirurgische ingrepen na brandwonden te hebben opgelopen die 99% van zijn lichaam bedekten. (Familiefoto Middleton via Chron)

Maar 10 jaar na de tragedie liet Robbie’s lichaam het afweten.

Hij kreeg kanker die volgens de dokters te wijten was aan de brandwonden. Op 20-jarige leeftijd vormden de brandwonden zich om tot een kanker waaraan de jongen uiteindelijk stierf.

De rechtbank was van oordeel dat zijn dood een moord was. Don Collins werd veroordeeld maar werd vrijgelaten aan gebrek aan bewijs. De enige getuige was een jongetje van 8.

Maar op zijn sterfbed kwam de advocaat van de familie met een nieuwe verklaring van Robbie. Hij bevestigde dat Don inderdaad de dader was van deze onmenselijke misdaad. “Hij was het”, zou hij gezegd hebben.

In de video hoorde de rechtbank hoe Robbie bevestigde wat er was gebeurd. Net voor hij stierf vertelde Robbie aan de speurders dit:

“Don greep me bij mijn schouders en goot benzine over mijn gezicht. Daarna herinner ik me niets meer.”

Robbie Middleton / Youtube

De advocaat legde zijn verklaring vast en in februari 2015 veroordeelde een rechtbank de toen 29-jarige dader.

Collins’ advocaat Tay Bond vertelde aan de rechtbank dat hij beroep wilde doen op het 5de amendement en wenste niets te zeggen. Hoofdaanklager Rob Freyer deed daarna een niet te negeren pleidooi om Collins te veroordelen voor zijn barbaarse daad.

Don Collins / Facebook

Aangezien hij tijdens zijn de daad slechts 13 was ontving hij de kleinste straf gezien zijn leeftijd: 40 jaar tralies.

“Vandaag slaat onze kleine jongen terug,” vertelt hoofdaanklager Rob Freyer tijdens zijn laatste woorden in de rechtbank, volgens USA Today.

“Vandaag is de dag dat jij de tol betaalt voor wat je hebt gedaan.”

robbie middleton
Robbie in 1998 (YouTube)

De advocaat gaf te kennen dat het motief voor zijn misdrijf, een seksuele aanval was die Don had uitgevoerd op Robbie, twee weken eerder.

In de video vertelde Robbie aan de advocaat dat Don dit deed om hem stil te houden. Collins had Robbie immers eerder in dezelfde bossen verkracht, enkele dagen voor hij hem in brand zette.

Robbie besloot alles te vertellen vanuit zijn sterfbed.

Een andere man kwam later eveneens vertellen dat Don hem ook had misbruikt toen hij klein was, meldt ABC.

robbie middleton
Robbie’s moeder, Colleen: Youtube

Robbie’s familie ontving de grootste schadevergoeding die ooit werd toegekend door een Amerikaanse rechtbank. 150 miljard dollar, meldt Telegraph.

Maar geen geld ter wereld kan Robbie terugbrengen naar zijn familie.

In het dorpje Galveston werd sinds zijn overlijden een dag opgericht toegewijd aan Robbie Middleton. Elk jaar op 28 juni.

Robbie’s verhaal ontroerde de hele wereld en zijn familie heeft hun ellendige strijd talloze keren verteld in nieuwsuitzendingen.

Nooit mogen we Robbie vergeten. Dat hij zo lang heeft geleefd zonder het hele verhaal te vertellen is hard…

Zelfs doorheen alle pijn vond hij de tijd en energie om geld in te zamelen voor andere slachtoffers van brandwonden. Hij was een ware held en zal erg gemist worden.

Het is vreselijk. Aarzel nooit om te vertellen wat er op je lever ligt. Aan een vriend, leerkracht, moeder of vader. DEEL dit verhaal om hulde te brengen aan de dappere Robbie. 

Rust in vrede, Robbie. (28 juni 1990 – 29 april 2011). ❤️

 

Lees meer over ...