Ilka Brühl werd geboren met zeldzame gezichtsafwijking - nu doorbreekt ze schoonheidsnormen
Ilka Brühl

Meisje geboren met gezichtsafwijking werd ‘alien’ genoemd – huil niet als je haar vandaag ziet als model

Niemand zou ooit anders behandeld mogen worden omdat hij er anders uitziet.

Helaas gebeurt dit voortdurend, zowel bij kinderen als bij volwassenen, hetgeen nooit aanvaard mag worden. Vraag het maar aan Ilka Brühl, die werd geboren met ectodermale dysplasie, een zeldzame genetische aandoening die haar gezichtsstructuur heeft aangetast.

Het Duitse meisje werd op school uitgescholden met de meest kwaadaardige uitdrukkingen en wenste dat ze zichzelf onzichtbaar kon maken. Tegelijkertijd was ze een fantastische studente en ze besefte dat ze anderen kon helpen door haar eigen verhaal te vertellen.

Tegenwoordig is Ilka model en gepubliceerd auteur. Via sociale media en een podcast wil ze mensen aanmoedigen hun eigen schoonheid te zien en elkaar te accepteren om wie ze zijn.

Dit is haar ongelooflijke verhaal, en hoe ze er vandaag, op 30-jarige leeftijd, uitziet.

Ilka Brühl
Instagram/ilkabruehl

Nu wil ik dat de persoon die dit leest, een moment neemt om na te denken over zijn/haar leven op 16-jarige leeftijd. Persoonlijk heb ik veel herinneringen aan die tijd – zowel goede als slechte. Maar over het algemeen was het een tijd waarin veel dingen veranderden. Er waren meer hormonen, een overvloed aan emoties, en soms zelfs mentale uitdagingen die ik moest bestrijden.

LEES MEER: Beroemd meisje met zeldzaam verouderingssyndroom overleden op 15 jarige leeftijd

LEES MEER: Kim McGuire: Het ware verhaal van de actrice die “Hatchet-Face” speelde in cultfilm “Cry Baby”

Ilka Brühl – geboren met ectodermale dysplasie

Al met al hoop ik dat het een positieve tijd in je leven was, net als in het mijne.

Stel je voor dat je op 16-jarige leeftijd “Freak”, “Alien” of “Varkensneus” wordt genoemd. Stel je voor dat niemand met je wilt spelen op school, en als andere kinderen je zien, ze je nawijzen en uitlachen.

De meesten van ons zijn nooit blootgesteld aan een dergelijke wreedheid. Voor het Duitse meisje Ilka Brühl was het echter een dagelijkse kost.

Ilka is geboren met een gespleten neus en lippen. Het heet ectodermale dysplasie, een zeldzame genetische aandoening die de gezichtsstructuur aantast.

Ze leed lange tijd aan de misvorming voordat ze een operatie onderging om het te verhelpen.

Daarna kwam ze echter tot het besef dat haar uiterlijk helemaal niet werd bepaald door haar misvorming. In plaats daarvan besefte Ilka dat schoonheid niet door chirurgie kon worden gecreëerd – en slaagde erin haar gezicht te accepteren zoals het was.

Tegenwoordig is Ilka een rolmodel voor miljoenen mensen wereldwijd. Door haar eigen werk wil ze anderen helpen.

Het artikel gaat verder onder de foto:

Ilka Brühl
Instagram/ilkabruehl

Ilka Brühl – jonge jaren

Tot op de dag van haar geboorte, in januari 1992, dachten de ouders van Ilka Brühl dat hun dochter kerngezond was. Dat was ze ook. De artsen merkten echter dat het kleine meisje moeite had met ademhalen. De luchtwegen in haar neus waren om de een of andere reden verstopt geraakt.

Dit betekende een spoedoperatie en chirurgen opereerden haar gespleten gehemelte. Tegen die tijd was het duidelijk dat er iets “anders” was met de kleine Ilka.

School kan voor veel kinderen wereldwijd een zeer wrede plek zijn. Helaas begreep Ilka dat beter dan de meesten. Kinderen op haar school begrepen niet dat ze net als iedereen was, ook al zag haar gezicht er wat ongewoon uit.

Naar verluidt stelden kinderen op school vragen over haar uiterlijk en lachten ze haar uit.

“Eerst dacht ik: Hoe moet ik er anders uitzien? Zo ben ik nu eenmaal! Maar toen keek ik bewust in de spiegel en besefte dat mijn neus anders was. Dan begin je aan jezelf te twijfelen,” vertelde ze aan de Duitse krant Kurier.

Hoewel ze een mooi meisje was, waren de pestkoppen op school meedogenloos. Ze noemden haar namen als “Freak”, “Alien” of “Varkensneus” en wilden nooit met haar spelen.

Het artikel gaat verder onder de foto:

Ilka Brühl
Instagram/ilkabruehl

“Als kind had ik vaak oogontstekingen omdat mijn traanbuis niet ontwikkeld was en hoofdpijn omdat mijn bijholten erg gevoelig waren voor vocht,” zei Ilka.

“Maar ik kon altijd leven met de symptomen.”

Wilde thuis geen foto’s van zichzelf

Ze voegde eraan toe: “Mijn ouders gaven me altijd het gevoel dat ik perfect was zoals ik was. Als kind kon ik vol vertrouwen tegen domme uitspraken of blikken ingaan. Toch kwam in de puberteit de vraag: ‘Als ik zo normaal zou moeten zijn – waarom zie je nergens mensen zoals ik?'”

Ilka trok zelfs expres gezichten op foto’s, zodat haar ouders thuis geen foto’s van haar zouden ophangen.

“Dat was mijn vermijdingsstrategie,” zei ze. “Als ik zo stom kijk op foto’s dat mijn moeder ze niet ophangt, dan hoef ik ze ook niet te zien.”

Toen Ilka een tiener werd, ontwikkelde ze nog meer zelftwijfel. Niet alleen door wat ze op school hoorde, maar ook door reclamespots op televisie. Bedrijven brachten voortdurend advertenties uit die mensen sociale ideeën gaven over wat schoonheid was, herinnerde ze zich, en Ilka voelde zich nergens vertegenwoordigd. Als gevolg daarvan schaamde het meisje zich om haar gezicht te laten zien en zei dat het nog beschamender was dan zich naakt te laten zien.

Hoewel ze op school veel gemene dingen te horen kreeg, weigerde ze iemand onder haar huid te laten kruipen. Ilka was een goede leerling en haalde de beste cijfers van haar jaar.

Het artikel gaat verder onder de foto:

Ilka Brühl
Instagram/ilkabruehl

“Het was een soort dubbelleven,” herinnerde ze zich.

Alles veranderde vóór de fotoshoot

Door haar laag zelfvertrouwen kon Ilka moeilijk vrienden maken.

Ze onderging tien operaties, en hoewel ze moeite had zichzelf te accepteren, begonnen de dingen uiteindelijk ten goede te veranderen. Ze besefte dat ze niet minder waard was dan anderen, en veranderde al snel in een zelfverzekerde vrouw die een inspiratie voor anderen wilde zijn.

Alles veranderde in 2014 toen ze op weg was naar haar eerste fotoshoot.

“Op weg naar [de fotograaf] stond ik meerdere keren op het punt om me om te draaien omdat ik zo doodsbang was dat ze me zou uitlachen als ze me in het echt zou zien,” schreef ze, zoals gemeld door Insider.

“Voor de camera staan heeft me laten zien: Elk gebrek en elke fout is een deel van jezelf, en dat is ook oké. Je moet er gewoon het beste van maken,” voegde ze eraan toe.

Toen Ilka 20 was, onderging ze een neuscorrectie. Het was vooral om medische redenen, maar tot aan de operatie dacht Ilka dat de ingreep haar eindelijk de moed zou geven om van zichzelf te houden.

Het artikel gaat verder onder de foto:

Maar na de operatie ging het anders.

“Als je jezelf accepteert, dan kun je van binnenuit stralen”

“Zodra de wonden genezen waren, merkte ik een ander gebrek op. Op dat moment realiseerde ik me: Schoonheid kan niet worden gecreëerd op de operatietafel,” vertelde Ilka aan BILD.

“Voor mij gaat [schoonheid] om je uitstraling. Als je jezelf accepteert, dan kun je van binnenuit stralen en dat is mooier dan de meest perfecte persoon die zichzelf niet mooi vindt.”

In plaats van meer operaties te ondergaan, realiseerde Ilka zich dat er andere dingen waren die ze kon doen in plaats van haar uiterlijk te veranderen. Het ging er niet om dat anderen haar als een “normaal” persoon zagen, maar dat ze zichzelf beter leerde accepteren.

“Ik benaderde mensen openlijker en leerde mezelf leuk te vinden. En ik merkte het: De anderen trekken zich helemaal niet terug van mij, ik trek me terug van hen!”

Ilka wist dat ze er “anders” uitzag, maar dat was niets negatiefs. In plaats daarvan wilde ze haar verschillen koesteren. De in Duitsland geboren vrouw besefte dat ze anderen kon helpen zichzelf te accepteren voor wie ze zijn, en wilde inzicht geven in haar leven en worstelingen.

Dus bracht Brühl een podcast uit over hoe ze omgaat met haar zelftwijfel. Ze geeft ook tips over hoe men meer zelfliefde kan hebben. Ze heeft zelfs haar boek Differently Beautiful – How I Learned to Love Myself gepubliceerd.

Het artikel gaat verder onder de foto:

Instagram/ilkabruehl

Terug in 2018 startte ze met een paar vrienden Project Grenzenlos. Het doel van de campagne is om de schoonheid van mensen die leven met misvormingen en andere verschillen onder de aandacht te brengen. Voor Ilka Brühl sluit dit aan bij haar beeld van schoonheid.

Ilka Brühl vandaag – foto’s

Op Instagram schreef ze: “Ik denk dat IEDEREEN mooi is op zijn eigen manier. Ik lees vaak opmerkingen als ‘Je bent niet mooi omdat je anders bent,’ [en] dat klopt helemaal! Ik ben mooi omdat IEDEREEN mooi is. Het maakt niet uit of je een klassieke schoonheid bent, lang, klein, dik, dun, zwart, blank.”

Ilka deelt haar verhaal, evenals inzichten in haar leven, via haar blog en op Instagram. Onlangs heeft ze gewerkt aan een kinderboek en een paar keer heeft ze foto’s van zichzelf als kind gedeeld.

“Ik besloot een babyfoto van mij te laten zien. Omdat je daar mijn ‘gebrek’ beter ziet. Bovendien krijg ik veel directe berichten met de vraag waarom ik er zo uitzie,” schreef ze.

“Eerst twijfelde ik omdat sommigen van jullie dat misschien te veel vinden. Maar dat is verkeerd, het zou net zo normaal moeten zijn als elke andere babyfoto.”

Ze voegde er in een Facebook-post aan toe: “Iedereen die me kent kan bevestigen dat het echt belangrijk voor me is en dat ik anderen wil helpen. Degenen met bepaalde afwijkingen helpen, evenals de ouders van baby’s die bang zijn of hun kind wel geaccepteerd zal worden in de wereld.”

Bovendien heeft Ilka na de uitzending van Project Grenzenlos in 2018 steeds meer modellenklussen gedaan – en ze ziet er zeker fantastisch uit!

Het artikel gaat verder onder de foto:

Tegenwoordig is Ilka een belangrijk rolmodel voor velen. Haar traject is zeer inspirerend en via haar sociale media kunnen mensen wereldwijd deelnemen aan haar dagelijks leven. Vanaf vandaag heeft ze meer dan 33.000 volgers op Instagram.

Getrouwd met haar geliefde Philip

Ilka is niet alleen een rolmodel voor anderen geworden, maar heeft ook haar eigen uiterlijk geaccepteerd. Ze heeft ook de liefde van haar leven gevonden.

Vorig jaar trouwde ze met Philip. En ze zien er samen zo gelukkig uit!

Ilka deelde een foto van zichzelf op Instagram, met haar trouwjurk aan.

“De bruiloft zelf was voor mij onbeschrijfelijk mooi. Toen ik de volgende dag wakker werd, kon ik niet geloven hoe geweldig alles verliep”, schreef Ilka.

“Zonnig weer, iedereen was in een goed humeur en mijn man (wil nog steeds vriend zeggen) zag er zo geweldig uit. Ik was zo emotioneel en heb zoveel tranen gelaten. Zoveel van iemand houden is een groot voorrecht en ik ben er oneindig dankbaar voor. Ik kijk zo uit naar alles wat gaat komen. Ik kan gewoon niet geloven hoe gelukkig ik ben dat ik zo’n geweldig persoon nu mijn man mag noemen.”

Niemand is perfect. Maar hoewel sommige mensen er “anders” uitzien of een handicap hebben, moeten we elkaar altijd met respect behandelen.

Ilka Brühl is een inspiratie voor anderen, en haar verhaal verdient erkenning, vooral omdat het mensen kan helpen. Deel dit artikel met vrienden en familie op Facebook ter ere van Ilka Brühl.