Rechter vertelt slachtoffer van verkrachting dat ze haar benen maar moest sluiten tijdens de aanval, waarna hij een grap maakte over haar

In een andere verkrachtingszaak, was de rechter van oordeel dat de vrouw haar adres maar niet moest gegeven hebben.

Door BINITHA JACOB
11 juni 2020

Iedereen die een rechtbank binnenwandelt, koestert ergens de hoop dat de persoon die in de rechtersstoel zit, het onderscheidingsvermogen heeft om de schuldige te veroordelen of minstens gevoelig is voor het leed van slachtoffers.

Rechter John Russo Jr. gedroeg zich volledig ongepast ten aanzien van een slachtoffer tijdens een rechtszaak in 2016. De man gaf schokkende opmerkingen toen een vrouw een contactverbod vroeg voor de verkrachter. Dat meldt CBS News.

Toen de vrouw het incident beschreef, antwoordde de rechter “Weet je hoe je iemand kunt tegenhouden om seks met je te hebben?”

“Ja”, zei de vrouw en ze vertelde dat lichamelijke verdediging en daarna wegrennen een mogelijkheid is.

Russo antwoordde “Wegrennen, weglopen, ja, nog iets anders?”

“Dat is het enige dat ik weet,” zegt de vrouw.

“Je lichaamsdelen sluiten? Je benen toedoen? De politie bellen? Heb je deze misschien al eens geprobeerd?” antwoordde de rechter.

Nadat de vrouw de rechtbank verliet, zou de rechter nog zitten lachen hebben met enkele collega’s en opperrechter Stuart Rabner zei dat dit “even problematisch” was.

“De rechters zetten de toon van een rechtszaak. Zeker wat betreft gevoelige onderwerpen als huiselijk geweld en aanranding, moet die toon waardig, plechtig en respectvol zijn. Niet denigrerend of laatdunkend. Russo is hierin gefaald,” schreef Rabner in een rechtszaakverslag op 26 mei.

“Geen getuigen, een vermoedelijk slachtoffer, zouden zo behandeld moeten worden in een rechtbank.”

Dit incident vond plaats in 2016, maar is lang niet het enige proces waarin Russo wangedrag toonde.

In een zaak waarin een vrouw de beklaagde was in een vaderschapszaak, eiste Russo via de telefoon haar adres op en bedreigde hij haar. De vrouw had gezegd dat ze haar adres niet wilde geven, omdat ze bang was voor de veiligheid van haar kinderen. Dat meldt CNN.

De vrouw eiste daarna het hoederecht op via haar advocaat, waarop Russo antwoordde, “Hij zal je toch vinden hoor, mevrouw. We gaan je allemaal viden.”

De opmerkingen waren “schokkend” en “zegden veel over zijn temperament,” aldus Rabner.

De andere incidenten van Russo’s gedrag waren onder andere dat hij partij trok in een zaak waarin zijn zoon en ex-vrouw betrokken waren. Hij weigerde om zich terug te trekken uit een zaak waarin een oude klasgenoot van hem betrokken was.

In 2018, beschuldigde een gerechtelijke raad Russo ervan de gedragsregels te schenden, voor de opmerkingen die hij had gericht aan het verkrachtingsslachtoffer.. Na de klacht, werden er disciplinaire zittingen gehouden waarin Russo zichzelf probeerde te verdedigen. Hij zei dat hij de vrouw had geholpen om meer details over het seksuele misbruik te onthullen.

“Ik had echt moeite om te weten te komen of dit een zaak was waarin er echt iets was gebeurd, met een getuige die zich niet kon uitdrukken, of dat er misschien iets anders aan de hand was,” zei Russo, aldus New York Times via People.

Russo mag nu geen voorzitter meer zijn tijdens rechtszaken nadat hij ontslagen werd uit zijn positie. Hij zou permanent geschorst geweest zijn door de Hoge Raad van New Jersey en de beslissing is unaniem, gezien Russo’s herhaaldelijk daden van wangedrag,” aldus CBS News.

Rabner schreef in het verslag dat Russo’s “denigrerende” opmerkingen aan het slachtoffer het onmogelijk maakten voor de rechter om te zetelen in rechtszaken van aanrandingen of huiselijk geweld.