15-jarige bolleboos vindt test voor pancreaskanker uit, en heeft 100% nauwkeurigheidsgraad

Je kent hem wellicht niet. Jack Andraka heet hij, en je zou hem eigenlijk moeten kennen.

In een wereld waar zogenaamde “influencers” een of ander kledingmerk promoten of pochen met hun looks, bestaan er ook invloedrijke mensen die het zonder de spotlights doen. Jack, bijvoorbeeld.

Slechts 15 is hij, maar hij heeft al voor een medische doorbraak gezorgd die heel wat mensenlevens zal kunnen redden.

De jongen ontwikkelde namelijk een toestel waarmee pancreaskanker veel vroeger kan ontdekt worden dan voordien. En dat kan wel eens het verschil tussen leven en dood zijn voor iemand.

De jonge uitvinder uit de Amerikaanse staat Maryland kreeg inspiratie voor zijn project nadat hij zelf een vriend verloor aan pancreaskanker. Hij wist dat de diagnose pancreaskanker eigenlijk hetzelfde betekent als een onmiddellijk doodsvonnis. En dus vond hij iets uit waarmee de kanker eerder kan ontdekt worden.

raising awareness for Unlocked Foundation which helps rural African kids get education

Posted by Jack Andraka on Thursday, 18 April 2013

En zo begon Jack aan zijn onderzoek om kanker eerder op te sporen. Tijdens dit onderzoek kwam hij te weten dat de meest recente detectiemethode al 60 jaar oud was. En dat is natuurlijk onacceptabel.

Dus werkte de jongen een methode uit die volgens bronnen 168 keer sneller is, 26.000 keer goedkoper, en 400 keer gevoeliger is. Bovendien is de test 100% accuraat, vergeleken met de 70% accuraatheid van de oude methode.

Posted by Jack Andraka on Thursday, 1 June 2017

“Ik deed de ontdekking met mijn laptop, een smartphone en enkele zoekopdrachten op internet,” vertelde hij aan National Geographic.

Jacks eerste stap was om een bepaalde molecule te onderzoeken die aan de basis ligt van pancreaskanker. De naam hiervan is mesotheline, en na 4000 keer proberen, kon hij de molecule onderzoeken.

Tegelijk kreeg hij op school les over antilichamen in de wetenschapsles.

Een combinatie van deze twee dingen gaf hem het idee om een mesothelinetest te ontwikkelen.

Posted by Jack Andraka on Friday, 22 May 2015

Met deze informatie in gedachten ontwikkelde Jack een theorie waarmee potentiële hoge aantallen mesotheline kunnen worden ontdekt in het bloed  van patiënten die zich in een vroeg stadium van pancreaskanker bevinden.

Volgende stap

Tijd voor Jack om zijn theorie om te vormen tot een test. Dit was echter niet iets dat in 1, 2, 3 kon gedaan worden. Maar hij stelde een budget op, een lijst van benodigdheden, een tijdlijn en een procedure. Al deze informatie stuurde hij naar 200 onderzoekers in de hoop dat hij een labo zou kunnen gebruiken.

Van de 200 onderzoekers die hij had gecontacteerd, waren er 199 onderzoekers die hem negeerden. Gelukkig was er 1 patholoog en pancreaskankeronderzoeker aan de John Hopkins School of Medicine, Anirban Maitra, die “ja” antwoordde.

Kal Penn is so cool!

Posted by Jack Andraka on Tuesday, 14 January 2014

Na veel vallen en opstaan slaagde Jack erin om een klein toestelletje te ontwikkelen die al heel vroeg pancreaskanker zou kunnen opsporen. Het toestel is 100% accuraat en er zijn al heel wat farmaceutische bedrijven geïnteresseerd.

Jack gelooft dat zijn toestelletje zelfs andere ziekten zou kunnen opspeuren.

“Door het antilichaam te vervangen, zou deze sensor zelfs Alzheimer kunnen ontdekken, alsook AIDS, HIV, malaria, hartziekten en andere kankers,” vertelt hij aan National Geographic.

“Mijn vriend die aan pancreaskanker is overleden heb ik helaas niet kunnen redden, maar ik hoop dat ik iets ontdekt heb die andere families kan helpen.”

Goed gedaan, Jack! Wat een inspirerende jongeman ben je. Wat een uitvinding!

Help ons hulde brengen aan dit wetenschapswonder door dit artikel te delen op Facebook!

 

Lees meer over ...