Tomm Tennent: de unieke baby die werd geboren met genoeg huid voor een 5-jarige is nu 28 jaar oud

Door de jaren heen hebben we bij Newsner veel ongelooflijke verhalen verteld over speciale kinderen, die overleefden tegen alle verwachtingen in. Maar weinig verhalen hebben de harten van onze lezers zo geraakt als dat van Tomm Tennent.

Sommigen zullen zich misschien herinneren dat Tomm werd geboren met genoeg huid om het lijf van een ​​5-jarige kleuter te bedekken. Het jongetje kwam dusdanig gerimpeld ter wereld dat dokters zeiden dat ze zoiets nog nooit eerder hadden gezien.

“Toen hij werd geboren was ik behoorlijk geschrokken (…) Ik dacht niet dat een mens, of een kleine baby, er ooit zo uit zou kunnen zien,” vertelde Tomms vader, Geoff Tennent, in 2003 aan het televisieprogramma 60 Minutes Australia.

Sinds zijn opmerkelijke geboorte is het een lange en onvoorspelbare reis geweest voor Tomm en zijn familie – maar als we hem vandaag bekijken, anno 2021, is het moeilijk om geen traan te laten…

Bron: YouTube

Een uniek kind

Toen Tomm Tennent in 1993 in Australië werd geboren, realiseerden zijn ouders zich al snel dat hij een speciale baby was.

Maar voor hij geboren was had niemand kunnen vermoeden dat hun jongen zou worden beschreven als een medisch mysterie. Uit echo’s bleek echter al dat niet alles was zoals het zou moeten zijn.

Toen Tomm’s ouders dit hoorden, wisten ze niet of ze het kind zouden houden.

“We hebben dit min of meer besproken, en we kwamen tot de conclusie dat het simpelweg zo moest zijn en we gingen ermee door,” zei Tomms vader, Geoff Tennent.

Bron: YouTube

Ondanks alle tests en onderzoeken had niemand zich de ernst van Tomms toestand kunnen voorstellen. Zijn ouders gaven toe dat ze geschokt waren toen ze hem voor het eerst zagen.

Tomms moeder, Debbie Tennent, schrok toen haar zoon in de verloskamer op haar borst werd gelegd.

“Mijn hart ging tekeer, maar tegelijkertijd was het heerlijk om hem vast te houden en te knuffelen,” gaf ze aan.

Bron: YouTube

Medisch mysterie

De jongen die gerimpeld werd geboren door een teveel aan huid was voor medische experts een mysterie. Ze konden niet achterhalen wat de overmatige huid van Tomm veroorzaakte, en als gevolg daarvan hadden ze geen behandeling en geen genezing. In het begin bleven ze hopen dat hij simpelweg ‘in zijn vel zou groeien’ naarmate hij ouder werd.

Maar Tomm was zo uniek dat onderzoekers besloten tijd en geld te investeren in het bestuderen van zijn aandoening, in een poging het mysterie rond zijn toestand op te lossen.

Bron: YouTube

In totaal zou Tomm een aantal maanden in een medisch centrum doorbrengen, waar hij allerlei testen onderging. De wetenschappers stonden voor een enorme uitdaging. Aangezien Tomm het eerste geregistreerde kind was dat met zoveel huid werd geboren, was er geen enkel precedent.

Het was natuurlijk een zeer moeilijke tijd voor de familie Tennent. Geen enkele ouder met een pasgeboren baby wil maanden in het ziekenhuis doorbrengen, met alle gevolgen van dien. Geoff en Debbie kregen echter energie als ze keken naar hun sterke baby. Tomm is altijd een lief kind gebleven, zich totaal onbewust van zijn aandoening.

Bron: YouTube

Ondertussen bleven artsen alles doen wat ze konden om een ​​oplossing te vinden voor Tomms medische problemen. Na dieper gezocht te hebben ontdekten ze eindelijk iets onverwachts. De experts zagen overeenkomsten tussen het uiterlijk van Tomm en het Chinese hondenras Shar Pei. Die ontdekking bracht hen tot enkele antwoorden.

Onderzoekers ontdekten dat Tomm’s niveau van hyaluronzuur, gevonden in de huid, 100 keer hoger was dan normaal. Net als bij Shar Pei-puppy’s.

Aangezien de niveaus van hyaluronzuur bij Shar Peis dalen naarmate ze ouder worden – waardoor ze een meer normale huid krijgen – hoopten de artsen dat dit ook het geval zou zijn voor Tomm.

Bron: YouTube

Gelukkig bleek dat het geval.

Volgens zijn arts, Dr. Andrew Ramsden, zou de aandoening waarschijnlijk verdwijnen naarmate Tomm ouder werd. En hij had gelijk.

Toen hij opgroeide, stond Tomm voor een aantal uitdagingen. Hij was geliefd en beroemd in zijn geboorteplaats, maar sommige mensen konden het niet helpen hem te plagen, vooral toen hij naar school ging. Ook wilden sommige kinderen wilden niet met hem spelen.

Maar hij liet zich hierdoor niet ontmoedigen en het duurde niet lang voordat Tomm veel vrienden maakte en volledig geaccepteerd en geïntegreerd raakte op zijn school. Gedurende deze jaren zag Tomm er nog steeds een beetje anders uit, hoewel het niet meer zo zichtbaar was als toen hij werd geboren.

Bron: YouTube

In 2003 werd hem gevraagd of hij zich zorgen maakte over hoe zijn vrienden naar hem keken. Tomm antwoordde: “Niet echt (…) omdat het mijn vrienden zijn en het ze niet echt kan schelen hoe ik eruitzie.”

Tomm vertelde ook aan 60 Minutes dat hij “een vriendelijke, liefdevolle persoon” zag als hij in de spiegel keek.

Hij vervolgde: “Soms zeggen ze (mensen) dat ik er cool uitzie, soms zeggen ze dat ik er echt cool uitzie, en soms zeggen ze niks.”

De ouders van Tomm zijn natuurlijk altijd erg trots geweest op hun bijzondere zoon.

Bron: YouTube

“Hij is een goede jongen” (…) Kijk wat hij al heeft bereikt … hij doet het goed op school, hij doet eigenlijk alles goed,” zei zijn vader.

Zijn ouders zeiden dat ze vanaf het moment dat hij geboren was wisten dat ze hem nooit zouden verbergen. Ze geloven oprecht dat schoonheid van binnenuit komt en verder gaat dan de huid aan de oppervlakte.

UPDATE: Tomm Tennent vandaag de dag

Vandaag is het 28 jaar geleden dat Tomm werd geboren en de dokters versteld deed staan. Na de documentaires van 60 Minutes wilden ongelooflijk veel mensen weten hoe het ging met de jongen met de grote glimlach en de extreme huid. Er zijn echter niet veel vervolginterviews met traditionele media geweest.

Een snelle blik op sociale media onthult nog steeds weinig over het leven dat Tomm vandaag leidt. Op zijn Facebook blijkt dat hij is getrouwd met de liefde van zijn leven, Hannah. Het paar lijkt gelukkig samen en ze wonen in Frankston, een buitenwijk van de stad Melbourne in Australië.

“Het leven is simpel. Je maakt keuzes en je kijkt niet achterom” is een citaat dat Tomm op zijn facebookprofiel plaatste en dat waarschijnlijk zijn manier van denken én zijn hele leven samenvat.

Het is toch geweldig om hem vandaag te zien, met dezelfde prachtige glimlach als 20 jaar geleden?

Tom is ontzettend inspirerend! Ik ben zo blij dat hij uit een fantastisch gezin komt dat hem net als elk ander kind behandelde en dat hij een gelukkig leven lijkt te leiden met zijn vrouw.

Toen hem werd gevraagd wat hij aan zichzelf zou veranderen, antwoordde hij: “Waarschijnlijk niets.” Is dat niet hoe we allemaal naar onszelf zouden moeten kijken?

Je kunt ons nu ook volgen op Instagram voor meer goede verhalen, foto’s en video’s.