Man gaat met pensioen om al zijn tijd te besteden aan het knuffelen van te vroeg geboren baby’s

Velen van ons besteden tijd aan het plannen van onze oude dag. We stellen ons exotische Caraïbische cruises voor, tuinieren in een weelderig zomerhuis, of ontspannen aan zee.

Maar voor David Deutchman zou het er echter heel anders uit komen te zien.

Nadat hij in 2005 met pensioen ging na een carrière in de internationale verkoop, koos “De babyfluisteraar” en “Ziekenhuisopa” voor iets ongebruikelijkers, namelijk het knuffelen van pasgeboren baby’s in het Scottish Rite Hospital in Atlanta.

En dat heeft hij 15 jaar van zijn leven gedaan.

Photo courtesy 11Alive/NBC Atlanta

Posted by David Deutchman on Thursday, September 28, 2017

Kostbare tijd vullen

Na zijn pensioen wist Deutchman dat hij iets wilde vinden om zijn tijd mee te vullen.

Op een dag was hij in het ziekenhuis om te revalideren, toen hij bij het kinderziekenhuis binnenliep om te zien of hij eventueel vrijwilligerswerk kon doen.

Eerst werkte hij met langetermijnpatiënten, maar na een ontmoeting met de moeders van twee patiënten, wist hij dat hij met de kleinste patiënten van het ziekenhuis wilde werken.

Bron: Great Big Story/YouTube

En toen hoorde hij van het “baby buddy”-plan in het Schotse Rite Ziekenhuis.

Het speciale programma nodigt vrijwilligers uit om verschillende afdelingen te bezoeken en kleine baby’s te troosten die ofwel te vroeg geboren zijn of andere speciale medische behoeften hebben.

“Toen ik voor het eerst in het ziekenhuis kwam werken, gaven ze me een kleine baby om vast te houden,” zei David Deutchman. “En de kinderverzorgster kwam langs en zei: ‘Hé, hou jij baby’s vast? Ik heb een job voor je. En ik vond het geweldig.”

Bron: Great Big Story/YouTube

Aangezien veel ouders moeten werken om de eindjes aan elkaar te knopen, is er duidelijk nood aan hulp bij het troosten en knuffelen van baby’s. Gelukkig bestaan er engelen zoals meneer Deutchman om in deze belangrijke behoefte te voorzien.

Deutchman bracht elke dinsdag door op de intensieve zorgen en elke donderdag op een andere afdeling, waar hij kleine baby’s in zijn armen hield en ze troostte als hun ouders dat niet konden.

“Voor je het wist, hield ik kleine baby’s vast,” vertelde David aan People. “En de jaren zijn gewoon voorbij gevlogen.”

De babyfluisteraar

Deutchman was bijzonder goed in wat hij deed.

Als verpleegsters kleine, huilende baby’s aan Deutchman overhandigden, werd hij meteen rustig.

De verpleegsters meldden zelfs dat wanneer Deutchman een baby vasthield die net een moeilijke ingreep zou ondergaan, of een injectie zou krijgen, het meteen beter met ze ging.

Bron: Great Big Story/YouTube

Klinisch verpleegkundige Angie Hawthorne heeft haar theorie over waarom de baby’s zo positief reageren op Deutchman.

“Als hij een baby in zijn armen neemt, zie je de baby ontspannen, omdat David zo ontspannen is,” zei ze.

Voor Deutchman betekende het waardevolle en zinvolle vrijwilligerswerk dat hij zo lang deed een enorme verjonging. Hij moedigde vaak andere gepensioneerden aan om in hun latere jaren ook zulk bevredigend werk te vinden.

They call him the ICU Grandpa. On Tuesdays, he visits the PICU to hold babies whose parents can’t be with them that day….

Posted by Children's Healthcare of Atlanta on Wednesday, September 27, 2017

Maar David was er niet alleen voor de baby’s. Hij was er ook voor de ouders als ze een schouder nodig hadden om op te leunen.

“Ik praat met moeders en soms houd ik hun hand vast, want de hand van een moeder vasthouden is net zo belangrijk als een baby vasthouden,” vertelde hij aan People.

“Er is veel stress voor deze ouders. Als iemand hen zegt dat ze kunnen gaan ontbijten en hen verzekert dat ik er zal zijn met hun baby, betekent dat iets voor hen. Het is belangrijk.”

Bron: Great Big Story/YouTube

Nalatenschap om nooit te vergeten

In 2017 had Deutchman maar liefst 1200 baby’s en hun dankbare ouders getroost.

Maar het is Deutchman die beweert dat hij er het meest van heeft geprofiteerd.

“Het is heel bevredigend, niet alleen omdat de baby’s huilen en je ze helpt om te stoppen met huilen. Ik ben ervan gaan houden, maar niet alleen door de band met de baby’s, maar de hele sfeer van het ziekenhuis.”

Bron: Great Big Story/YouTube

David Deutchman is helaas overleden na een korte 17 dagen durende strijd met uitgezaaide alvleesklierkanker op 14 november 2020. Hij werd 86 jaar.

“We zijn dankbaar voor elke minuut van elke dag die we kregen met deze geweldige echtgenoot, vader en grootvader,” vertelde zijn dochter, Susan Lilly aan CNN.

Deze fenomenale man zal ongetwijfeld gemist worden door iedereen die hem kende.

David Deutchman is gewoon een prachtige engel! We mogen allemaal dankbaar zijn voor het barmhartige werk dat hij in zijn laatste jaren heeft gedaan. Moge hij rusten in vrede.

Laten we dit ontroerende verhaal delen om stil te staan bij het leven en de dood van deze ongelooflijke man.

Je kunt ons nu ook volgen op Instagram voor meer goede verhalen, foto’s en video’s.