Moedige brandweerman met 3e graads brandwonden krijgt gezichtstransplantatie – overleeft ternauwernood

Patrick Hardison liep zware brandwonden op bij een woningbrand toen hij een vrouw probeerde te redden waarvan hij dacht dat ze in de vlammenzee vastzat.

Deze dappere man hield er derdegraads brandwonden aan zijn hele gezicht en hoofdhuid aan over. Jarenlang droeg hij in het openbaar een honkbalpet, een zonnebril en prothetische oren.

Patrick herinnerde zich dat kinderen wegliepen als ze hem zagen. Maar zijn leven veranderde opnieuw in 2015 toen hij de meest uitgebreide gezichtstransplantatie ooit onderging.

Naar verluidt had Hardison een 50 procent kans om de gezichtstransplantatie te overleven. De operatie (die 26 uur duurde en meer dan 100 mensen telde) was echter een succes.

Vandaag leeft Patrick Hardison verder met zijn geliefde vrouw en kinderen.

Dit is alles wat je moet weten over zijn ongelooflijke verhaal en hoe Patrick er vandaag uitziet.

Youtube/ABC News

Tegenwoordig hebben we veel kennis over het menselijk lichaam. Dokters, verplegers, chirurgen en alle anderen op het gebied van de geneeskunde zijn ware helden. Ze doen alles wat ze kunnen om mensen te helpen beter te worden.

Bovendien is het verbijsterend wat er tegenwoordig allemaal kan worden gedaan om een leven te redden. Chirurgen, bijvoorbeeld, die een hart of een nier kunnen vervangen.

Patrick Hardison onderging gezichtstransplantatie

Met de kennis waarover experts tegenwoordig beschikken, is het zelfs mogelijk om een heel gezicht te veranderen voor mensen in nood.

Gezichtstransplantaties worden al uitgevoerd sinds 2005, toen Isabelle Dinoire de allereerste persoon werd die er een kreeg. In 2015 werd nog een heel bijzondere gezichtstransplantatie uitgevoerd in de VS, toen Patrick Hardison de eerste Amerikaan werd die de procedure onderging.

Net als elke andere zorgzame vader was Patrick aanwezig bij de sportactiviteiten van zijn kinderen en bracht hij graag tijd door met zijn gezin. De vrijwillige brandweerman probeerde altijd zijn gemeenschap te helpen op elke manier die hij kon.

Maar op een dag in 2001 zou het leven van hem en zijn gezin voorgoed veranderen.

Patrick werd opgeroepen voor een woningbrand, waarbij hij ernstige brandwonden opliep aan zijn bovenlichaam, hoofd en nek. De brand eiste ook zijn oren, lippen, het grootste deel van zijn ooglidweefsel en het grootste deel van zijn neus op.

Het leek alsof hij voorbestemd was om een leven tegemoet te gaan waarin kinderen van hem wegliepen en andere ouders fluisterden en naar hem wezen. Maar in 2015 werd de meest uitgebreide gezichtstransplantatie ooit uitgevoerd werkelijkheid.

Patrick had slechts 50 procent kans om de procedure te overleven, zo complex was de ingreep. Vandaag heeft hij een volledig nieuw gezicht en ziet hij er ongelooflijk uit. Hier is alles wat je moet weten over het verbijsterende verhaal van Patrick Hardison.

Youtube/NYU Langone Health

Patrick Hardison uit Mississippi werkte eerder in zijn leven als vrijwillige brandweerman. In 2001 reageerde hij op een huisbrand toen er een verschrikkelijk ongeluk gebeurde.

Gruwelijke verwondingen bij huisbrand

Hardison bevond zich in een brandend huis toen het boven op hem instortte.

“Mijn masker smolt aan mijn gezicht,” zei Hardison. “Mijn waterslang was al gesmolten.”

Hij wist via een raam te ontsnappen, maar zijn hoofd en bovenlichaam stonden al in brand, waardoor Patrick afschuwelijke verwondingen opliep.

“Voor iemand die doet wat wij doen voor de kost, heb ik nog nooit iemand zo erg verbrand zien worden die nog in leven was,” vertelde vriend en eerste hulpverlener Jimmy Neal over Hardison na het ongeluk.

De vader had derdegraads brandwonden op zijn hele gezicht en hoofdhuid. Bovendien liep hij gezichtsverbrandingen op aan zijn hoofd, nek en bovenlichaam. Het vuur eiste ook zijn oren, lippen, het grootste deel van zijn neus en zelfs het grootste deel van zijn ooglidweefsel op.

“Ik zag mezelf eigenlijk pas in november. Ik raakte gewond in september,” vertelde Hardison aan Fox News. “Ze hadden een klein gaatje in een van mijn oogleden gesneden omdat ze alles bedekt hadden, huidtransplantatie. Ik keek in de spiegel en het enige wat ik kon doen, ik zei, ‘Is dit het? Ik kan dit niet doen’, herinnerde hij zich.

Een nieuw leven wachtte Hardison. Hij onderging 71 operaties en verschillende andere ingrepen, maar hij was nog steeds niet in staat om een normale gezichtsuitdrukking te vormen. Patrick kon niet eten of lachen zonder pijn te voelen, en hij kon zelfs niet knipperen of zijn ogen sluiten.

Youtube/NYU Langone Health

Chirurgen waren uiteindelijk in staat om huidflappen aan te brengen om zijn zicht te beschermen. Toch bleef hij het risico lopen om langzaam maar zeker blind te worden.

Naarmate de jaren verstreken, had Patrick moeite zijn uiterlijk te accepteren. Gewoon bij zijn kinderen zijn werd een nachtmerrie. Mensen wezen naar hem, en de kinderen waren bang.

Hoop verloren op gewoon leven

Patrick droeg altijd een baseballpet en een zonnebril, en ook speciaal ontworpen protheses die zijn oren vervingen.

“Ik had kinderen. Het was gewoon een zware tijd. Ik kreeg nooit een dag vrij van de blessure. Als je in het openbaar loopt, was het dagelijks. En, weet je, het is gewoon zo. Er is geen manier om alles uit te leggen,” zei hij.

“Als je naar het veld gaat, moet je je voorbereiden op het kind dat gillend wegrent.

Jarenlang vocht Patrick tegen de pijn en het staren van mensen als hij over straat liep. Hij verloor alle hoop op een gewoon leven en begon te denken dat zijn misvormde uiterlijk er een was waarmee hij voor altijd vervloekt zou zijn.

Maar na verloop van tijd ontwikkelden chirurgen nieuwe methoden voor gezichtstransplantaties. Uiteindelijk, in 2005, werd Isabelle Dinoire de eerste persoon ooit die een gezichtstransplantatie onderging. Hardison had echter de hoop opgegeven dat hij de hulp zou krijgen die hij zo wanhopig wenste.

Youtube/Inside Edition

Op een dag stuitte een vriend op dokter Eduardo D. Rodriguez, die werkzaam was in het NYU Langone Medical Center in New York. Rodriquez had al eerder een gezichtstransplantatie uitgevoerd, en zo begon de zoektocht naar een donor voor Patrick.

Na een jaar had Hardison’s zoektocht slechts twee potentiële donors opgeleverd. De eerste was een goede match maar het weefsel was dat niet.

Patrick Hardison – gezichtsdonor David Rodebaugh

De tweede kandidaat zag er veelbelovend uit maar de familie van de man trok hem terug uit de overweging.

Hardison bereidde zich voor om te accepteren dat hij misschien nooit een gezichtstransplantatie zou krijgen. Maar toen, uit het niets, kwam een andere potentiële donor aan het licht.

LiveOnNY, een non-profit organisatie die orgaandonaties in de omgeving van New York coördineert, had een match gevonden. Het gezicht behoorde toe aan David Rodebaugh, een 26-jarige die een enorm hoofdletsel had opgelopen bij een fietsongeluk en hersendood was verklaard.

Nadat David was overleden, besloot zijn moeder, Nancy Millar, de organen van haar zoon te doneren, waaronder de lever, het hart en de nieren. Wat nog belangrijker was, is dat ze besloot ook zijn gezicht te doneren.

“Ik zei: ‘Je kunt beter zijn gezicht redden. Hij heeft het gezicht van een porseleinen pop. En hij is een donor, we hadden het erover gehad,” vertelde Millar aan People.

Ze aarzelde geen seconde toen ze hoorde over Patrick en de mogelijkheid dat hij een gezichtstransplantatie zou krijgen. Voor haar was het een kans voor David om verder te leven.

Youtube/Inside Edition

“Toen ik Patrick ontmoette, zag ik die kracht, die sterke, mannelijke, gespierde energie in hem, die David ook had,” herinnert ze zich.

“David wilde brandweerman worden. Ik wist dat als deze jongen een brandweerman was, hij bereid zou zijn om een brand in te lopen om mensen te redden en zijn eigen leven te riskeren. Dan had hij de kracht die David had.”

Dokter Eduardo D. Rodriguez verzamelde zijn team van 100 dokters, verpleegsters en andere medische assistenten, en samen bereidden ze de operatie van Hardison voor.

Het was de meest uitgebreide transplantatie ooit uitgevoerd voor zacht huidsweefsel. De operatie duurde maar liefst 26 uur.

50% kans om de operatie te overleven

Het medische team gaf Hardison een nieuw gezicht, hoofdhuid, oren, en gehoorgangen. Ze selecteerden delen van het bot van de kin, wangen, en de hele neus. Patrick kreeg ook nieuwe oogleden, waardoor hij weer op natuurlijke wijze kon knipperen.

Maar de operatie was niet zonder risico. Door de aard van de zeer complexe ingreep, had Patrick slechts 50% kans om te overleven.

“Alles in het leven heeft een risico,” vertelde Hardison aan Time Magazine.

“Als het je tijd is om te gaan, dan ga je, of je nu op straat loopt en wordt aangereden door een auto of je ligt op de operatietafel.”

Voor de operatie ontmoette Patrick zijn familie voor wat de laatste keer had kunnen zijn.

Youtube/NYU Langone Health

Zijn oudste dochter Alison vroeg zich af waarom haar vader zo wanhopig was om door te gaan met de procedure.

“Hij zei: ‘Ik hoef geen bivakmuts meer te dragen en ik hoef mijn zonnebril niet meer op. Ik zal er normaal uitzien als ik met je naar het altaar loop,” herinnerde Alison zich dat Patrick zei.

“En dat bezegelde de deal voor mij.”

Gelukkig was de operatie een groot succes, maar het was slechts het begin van een zeer lange reis voor Patrick. In de eerste week na de operatie kreeg hij ’s nachts te maken met schommelingen in de bloeddruk en een onstabiele luchtweg.

Het nieuwe gezicht betekende ook dat hij opnieuw moest leren spreken en slikken, en hij leed zowel aan angst als aan frustraties. Hij kon zelfs zijn mond niet sluiten omdat zijn gezicht zo gezwollen was.

“Ze hebben me nieuw leven gegeven”

Ondanks alles was de operatie levensveranderend. Patrick beleefde niet alleen de vreugde om zijn familie weer te zien, maar hij ontmoette ook de moeder van David Rodebaugh, Nancy Millar. Hun eerste ontmoeting na de operatie was emotioneel, en Nancy bleek maar één verzoek te hebben.

“Ik zei: ‘Mag ik je voorhoofd kussen?'” Zei Millar. “Dat is het enige wat ik wilde doen, want toen David klein was, kuste ik elke avond voordat hij naar bed ging zijn voorhoofd.”

“Ik heb een jaar gewacht om haar te ontmoeten. Ik ben gewoon heel dankbaar,” zei Patrick. “Zonder haar was het niet mogelijk geweest. Het is alsof ze familie is. We kwamen zo gemakkelijk met elkaar in contact.”

Het is nu zeven jaar geleden dat Patrick zijn gezichtstransplantatie onderging. Sindsdien is zijn leven sterk veranderd. Hij en Chrissi scheidden een jaar na de operatie, na tien jaar huwelijk.

Youtube/NYU Langone Health

Hardisons gezicht genas mooi, en de zwelling nam af. Hoewel hij voor de rest van zijn leven anti-afstotingsmedicijnen moet nemen om het immuunsysteem van zijn lichaam te stoppen met het bestrijden van de ingebrachte transplantatie, heeft het hem de kans gegeven om weer te leven.

“Ik ben mijn donor en zijn familie diep dankbaar,” zei Hardison in een verklaring.

“Hoewel ik niet wist wie zij zouden zijn, bad ik elke dag voor hen, wetende welke moeilijke beslissing zij zouden moeten nemen om mij te helpen. “

“Ik hoop dat ze in mij de goedheid van hun beslissing zien. Ik wil ook Dr. Rodriguez en zijn geweldige team bedanken. Ze hebben me meer gegeven dan een nieuw gezicht. Ze hebben me een nieuw leven gegeven.”

Patrick Hardison vandaag: foto’s

Vandaag wil de vader van vijf zijn reis en herstel gebruiken om de boodschap te verspreiden dat het nooit te laat is om op te geven. Patrick staat voor hoop, en hij wil anderen helpen die worstelen met slopende verwondingen.

“Ik heb mijn eigen huis gekocht en ben bezig om een huis te laten bouwen. Ik ben bezig met een boek,” vertelde Hardison aan Fox in 2021.

Twitter/PatrickHardison

“Omdat ik de wereld wil laten zien dat je hoop kunt hebben. Ik wil niet dat mensen zoals ik, jaren geleden, denken dat het genoeg is, dat ik zo moet leven. Dat hoef je niet. Je kunt alles bereiken.”

Het herstel van Patrick Hardison is een mirakel. We zijn ongelooflijk geïnspireerd door chirurg Dr. Eduardo D. Rodriguez en zijn team. Jullie zijn de echte helden!

Deel dit artikel alsjeblieft op Facebook met vrienden en familie om het werk te eren van de medische staf die Patrick heeft geholpen zijn leven terug te krijgen.

Je kunt ons nu ook volgen op Instagram voor meer goede verhalen, foto’s en video’s.