26 jaar geleden werd koppel met het syndroom van Down historisch – nu heeft Maryanne de liefde van haar leven verloren in corona

Het leven kan in een ogenblik veranderen. Tommy en Maryanne Pilling uit Engeland kunnen hierover meepraten.

Vorig jaar vierden ze nog hun vijfentwintigste huwelijksverjaardag, maar vandaag gaan ze door hun grootste tragedie.

De familie kondigde namelijk aan dat Tommy is overleden, door de gevolgen van corona.

“Onze lieve Tommy is heengegaan,” schrijft de stiefzus op Facebook.

Hun liefde inspireerde miljoenen mensen van over de hele wereld.

Velen waren erg sceptisch over het paar, dat ze samen waren ondanks hun diagnose, maar dat lieten ze niet aan hun hart komen.

Ze werden een van de bekendste koppels in Engeland met het Down syndroom die de toestemming kregen om te huwen. Sindsdien bloeide de liefde voor Tommy en Maryanne.

In 1995 mochten ze elkaar eindelijk het ja-woord geven, en op sociale media kon iedereen van over de hele wereld hun liefdesverhaal volgen.

Het koppel vierde nog hun 25 jaar huwelijk in juli 2020, maar nu, enkele maanden later, gebeurde een tragedie.

Tommy Pilling — Gained Fame After He and Wife Maryanne, Became One of the First Couples with Down Syndrome to Marry in UK

Posted by Covid Memorial Page on Tuesday, January 5, 2021

Verwoestende woorden van familie

Met de hulp van Tommy’s stiefzus, Linda Newman, plaatste het echtpaar regelmatige updates over hun leven op Facebook.

Maar hun laatste update brak de harten van duizenden volgers.

“Onze prachtige Tommy overleed vredig op 1 januari 2021 omstreeks 1 uur 40 ’s nachts na een strijd tegen corona. Mijn lieve Tommy zal voor eeuwig in mijn hart blijven. Ik ben zo dankbaar dat mijn moeder hem 30 jaar geleden onofficieel heeft geadopteerd en hem deel liet uitmaken van onze familie. Ik zal de duizenden herinneringen voor altijd koesteren. De dagen dat we gingen stappen, de vakanties, de bezoekjes aan de dierentuin, de golftrips, avondjes bowlen. Hij zei altijd “dankjewel om me mee te nemen vandaag,” schrijft de stiefzus in een bericht.

“Ik zal elke keer lachen wanneer ik denk aan de dagelijkse complimentje die hij me gaf zoals ‘ik vind je haar leuk vandaag’, of ‘je ziet er goed uit vandaag, ik hou van je blouse’ ook al zag ik er lelijk uit.

“Hoe hij bloemen voor me kocht als verrassing en toen ik hem vroeg waarom, zei hij dat het was omdat hij van me hield. Hij vertelde me dit iedere dag.”

“We zijn in schok en we zijn er kapot van dat dit is gebeurd, nadat ik alles heb geprobeerd om hem te beschermen gedurende die tien lange maanden. Het is zo wreed dat hij covid kreeg toen hij in het ziekenhuis lag. Hij had geen andere keuze dan zich te laten behandelen.”

In een interview uit 2017 met The Express, noemde Maryanne haar huwelijksdag “de beste dag van haar leven” en Tommy haar “beste vriend”.

Hun liefdesverhaal was historisch. De twee zijn een van de eerste stellen met het Down syndroom die huwden in het Verenigd Koninkrijk, volgens de BBC.

“Bedankt om jezelf te zijn en de wereld een betere plek te maken, je ontroerde de levens van miljoenen mensen gewoon door jezelf te zijn,” schreef de schoonzus op Facebook over haar schoonbroer.

“Je huwelijk maakte van je mijn schoonbroer. Maar de liefde maakte van je mijn broer.”

Wat tragisch! Onze gedachten gaan uit naar de familie in deze moeilijke tijden. Rust in vrede, Tommy!

Je kunt ons nu ook volgen op Instagram voor meer leuke verhalen, foto’s en video’s.